BYU publicó un informe que dice que sus estudiantes de color se sienten “aislados e inseguros” debido al racismo en el campus

Por Courtney Tanner

https://www.sltrib.com/news/education/2021/02/27/byus-students-color-feel/

(Screenshot via Brigham Young University) A new report released by Brigham Young University on Friday, Feb. 26, 2021, finds that students of color often “feel isolated and unsafe as a result of their experiences with racism at BYU."

Los estudiantes de color de la Universidad Brigham Young a menudo “se sienten aislados e inseguros como resultado de sus experiencias con el racismo en BYU”, donde el campus es predominantemente blanco, y existe una necesidad crítica de que los líderes hagan cambios, insta un nuevo informe de una comité de facultad en la escuela de Provo.

Los hallazgos, publicados el viernes, exponen preocupaciones importantes y generalizadas sobre el maltrato de los estudiantes de minorías que asisten a la universidad privada y religiosa propiedad de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días. Y muchos estudiantes de color terminan transfiriéndose o abandonándola como resultado.

No hay ningún lugar al que los estudiantes puedan acudir para presentar una queja por discriminación, incluso cuando algunos experimentan comentarios racistas a diario, señala el informe. Hay poco personal de color, incluido solo un miembro de la facultad de una minoría racial en toda la administración de la escuela. Y algunos de los edificios más destacados presentan nombres de dueños de esclavos.

Estas experiencias han dejado a muchos desilucionados, descorazonados y sufriendo, nota el reporte de 64 páginas del Comité de la Raza, Igualdad y Pertenencia. “Los sistemas actuales en la universidad son inadecuados para coordinar los servicios para los estudiantes que buscan ayuda con desafíos relacionados con la raza”.

El comité, compuesto por nueve miembros de la facultad, la mayoría de los cuales son minorías, comenzó a estudiar las preocupaciones y las posibles soluciones en torno a la diversidad en el campus en junio de 2020 a pedido del presidente de BYU, Kevin Worthen. Su acusación fue en respuesta a una petición iniciada por estudiantes de minorías raciales,la cual obtuvo más de 18 000 firmas en ese momento.

También se produjo en medio de las protestas a nivel nacional el verano pasado por la discriminación en este país, especialmente a manos de la policía. Desde entonces, el liderazgo de la iglesia ha instado a sus seguidores a “erradicar el racismo”.

Por primera vez para la escuela, el comité reconoce los problemas en el campus y recomienda que la universidad haga varios cambios importantes para servir mejor a los estudiantes de color allí. Estos son los arreglos más importantes que, según ellos, deberían ocurrir “de manera rápida y sin demora”.

Los estudiantes negros y de otras minorías deben tener un centro en el campus para ayudarlos a resolver sus inquietudes

En primer lugar en su lista de sugerencias, el comité pide que la escuela cree y dote de inmediato una Oficina de Diversidad y Pertenencia. Se espera que ese sea un lugar central para que los estudiantes de color obtengan ayuda y encuentren recursos y comunidad.

Actualmente, con tan pocos estudiantes de color en la escuela, los que están allí a menudo se sienten solos y aislados.

La población de BYU de 33 000 estudiantes es aproximadamente un 81 % blanca, según los datos de la escuela. Eso es más alto que cualquier otra universidad en el estado, tanto pública como privada (aunque refleja en gran medida el desglose de la membresía de la iglesia en Utah).

Una estudiante indígena le dijo al comité que nunca había visto a otra persona indígena allí y que quiso irse después de su primer año.

Varios dijeron que la falta de representación también estimuló el racismo, ya que los estudiantes blancos eran ignorantes porque no estaban expuestos a otras culturas o actuaban de manera hostil porque se sentían envalentonados. Un estudiante de la Unión de Estudiantes Negros dijo que un compañero de clase blanco repitió la “palabra con N” [una palabra tan racista que decirla o escribirla es demasiado controvertido] varias veces durante una discusión y nadie lo detuvo. “No me siento segura”, le dijo al comité.

Otro agregó: “Me bauticé en el racismo cuando vine a BYU”.

Varios dijeron que sus temores también están creciendo a medida que los grupos conservadores, como “DezNat”, tienen más presencia en el campus.

Sin un lugar al cual acudir, muchos estudiantes recurren al centro de asesoramiento, por ejemplo, donde el personal generalmente no está capacitado para manejar sus necesidades, dice el informe, y no existe un mecanismo para presentar una queja por discriminación. “He escuchado mucho más sobre [estas preocupaciones] este año que en el pasado”, dijo un miembro del personal del comité. Pero señaló que el centro está más equipado para responder a problemas de salud mental.

Además, hay un centro de servicios para estudiantes multiculturales. Pero es difícil de encontrarlo en el centro de estudiantes del campus y realmente no aborda las preocupaciones de los estudiantes de color. Es más como para asesoramiento académico y en gran parte para estudiantes internacionales. Mientras tanto, el trabajo de la Oficina para el Éxito e Inclusión de los Estudiantes es demasiado amplio y no se aplica específicamente a las minorías, según el informe.

Tener una oficina de diversidad les daría a los estudiantes de color un lugar adonde ir, y también podría albergar asuntos multiculturales. El comité lo concibe como un edificio separado. Sería un lugar donde los estudiantes podrían presentar un informe sobre el acoso, si lo necesitaran, y habría personal para investigarlo.

También proporcionaría un espacio muy necesario para que los estudiantes se reúnan y desarrollen relaciones con otros estudiantes de color.

Los requisitos de aseo personal del Código de Honor deben actualizarse para no discriminar a los estudiantes minoritarios

El comité recomienda que BYU reexamine cómo hace cumplir los estándares de vestimenta y aseo en su Código de Honor.

El código, un conjunto de estándares de la escuela privada, cubre todo, desde no beber hasta no tener relaciones sexuales prematrimoniales. La parte de vestimenta y aseo instruye a los estudiantes a vestirse con modestia. Los hombres no deben tener barba. Las mujeres no deben tener piercings más allá de uno en cada oreja. Y nadie debe usar el cabello con un estilo o color “antinatural”.

Los miembros del comité dijeron que recibieron relatos de más de 500 estudiantes y exalumnos de BYU durante su investigación, y muchos dijeron que el estándar no se aplicó de manera justa o consistente con las personas de color. Esa preocupación también surgió durante las protestas del Código de Honor en el campus en 2019. 

“Nos entristeció saber que los estudiantes BIPOC están acusados de violaciones de la política del Código de Honor a un ritmo desproporcionado comparado con su porcentaje de la población”, señala el informe. BIPOC significa “negros, indígenas y gente de color” [según sus siglas en inglés].

Algunos hombres de color, por ejemplo, no pueden afeitarse todos los días debido a la sensibilidad de la piel. Y varias culturas instruyen a los hombres a dejarse crecer el cabello. Algunos dijeron que fueron citados por eso, a pesar de obtener permisos. Las mujeres de color también han dicho que cuando usaban el cabello de forma natural, en rizos o trenzas, por ejemplo, eran acusadas de “distraer” a los demás.

El comité dijo que la aplicación ha sido “innecesariamente contradictoria”.

Recomienda que se ajusten los estándares del Código de Honor y que cualquier persona que haga cumplir las reglas sea capacitada en “competencia y sensibilidad cultural”.

BYU necesita trabajar activamente para reclutar y retener estudiantes de color

El informe ofrece un vistazo a algunos datos de la escuela privada que nunca antes se habían hecho públicos sobre cuántos estudiantes de color acepta y cuántos se gradúan. Ambas métricas muestran brechas importantes con sus pares blancos.

En 2020, 2020 estudiantes de minorías solicitaron ingreso a BYU. De ellos, aproximadamente el 50 % fueron aceptados. Eso es un 60 % menos que el año anterior. Y 180 menos, en total, fueron admitidos que en 2019.

En comparación, 9987 estudiantes blancos se postularon en 2020. Y alrededor del 65 % ganó admisión. Eso también es un aumento de 274 estudiantes blancos que fueron aceptados desde 2019.

“Los datos demuestran que las minorías raciales están muy subrepresentadas en nuestro cuerpo estudiantil”, afirma el informe, “y que la tendencia está empeorando en lugar de mejorar”.

Al mismo tiempo, la cantidad de estudiantes de color que solicitan ingreso a BYU ha disminuido. En 2018, 2335. 2095 en 2019. Y luego bajó otros 75 en 2020. En general, el número de solicitantes blancos se ha mantenido estable o ha aumentado.

La escuela tuvo el menor número de solicitudes de estudiantes negros e indios americanos. Esos grupos también registraron las tasas más bajas de graduación.

Los estudiantes blancos en BYU tienen una tasa de graduación de seis años del 79 %. Los estudiantes indios americanos, en comparación, están en el 41 %. Los estudiantes negros están al 58 %. Los estudiantes hispanos o latinos fueron los siguientes con un 66 %, seguidos por los estudiantes hawaianos o de las islas del Pacífico con un 68 %, aún más de 10 puntos porcentuales por detrás de los estudiantes blancos.

El comité sugiere varias formas de reclutar, aceptar y retener mejor a los estudiantes de color. Pide: “BYU puede y debe hacer más para construir un cuerpo estudiantil más diverso”.

Una recomendación es que la escuela examine sus estándares de admisión “neutrales en cuanto a raza” y audite si su sistema para “ponderar” a los solicitantes según diferentes criterios, como puntajes de exámenes, tiene un impacto desigual en los estudiantes de color que buscan ser aceptados en BYU. El comité también recomienda agregar una “puntuación de adversidad” a la ponderación de admisión.

Los estudiantes de color a menudo enfrentan desafíos, afirma el comité, que sus contrapartes blancos pueden no tener, incluido un nivel socioeconómico más bajo, inestabilidad en la vivienda o la necesidad de trabajar para mantener a su familia mientras están en la escuela secundaria. También es más probable que sean estudiantes universitarios de primera generación y es menos probable que cuenten con el apoyo financiero de su familia. Los puntajes de los solicitantes con tales experiencias deberían recibir un impulso para igualar el impacto que esas circunstancias pueden haber tenido en sus calificaciones secundarias, por ejemplo.

Además, ofrecer becas para estudiantes negros y de minorías ayudaría tanto a reclutar como a mantener a esas personas en la escuela para graduarse, sugiere el comité.

El informe muestra que cero “becas presidenciales” fueron para estudiantes negros, indígenas estadounidenses o de las islas del Pacífico en los últimos cinco años. En 2020, menos de 10 fueron para estudiantes latinos. Los estudiantes blancos recibieron 43.

Los estudiantes blancos también recibieron una proporción mucho mayor de becas de matrícula completa y media matrícula. No se otorgaron becas de matrícula completa a estudiantes negros en 2020. Y 770 fueron para estudiantes blancos.

El comité recomienda crear becas para reclutar estudiantes BIPOC, en particular, y reconocer el valor que agregan a la universidad. Sugieren nombrar a la beca honrando a los primeros miembros negros de la Iglesia SUD, como Jane Manning James o Elijah Able.

Los miembros también dicen que la universidad debería contratar específicamente a alguien dedicado a inscribir y retener a los estudiantes de color. Y los funcionarios también podrían iniciar un programa de mentores para asegurarse de que los estudiantes de minorías tengan un miembro del personal dedicado a su progreso.

BYU también necesita reclutar y retener profesores de color, y darles la oportunidad de avanzar

La representación de personas de color en el personal de BYU es peor que la diversidad entre los estudiantes.

Actualmente, los profesores blancos representan el 93,6 % de los puestos en la escuela. Los profesores negros representan el 0,4 %, el más bajo de cualquier grupo minoritario, con solo seis miembros en el personal. Eso es dos más que en 2017.

Los profesores minoritarios son el 6,4 % del profesorado de la escuela. El promedio nacional para las universidades es del 24%. Y solo hay un administrador minoritario en la escuela entre los vicepresidentes y directores de BYU.

“Como una cuestión de política en BYU, la universidad mantiene una fuerte preferencia por contratar miembros de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días”, reconoce el informe. “En consecuencia, el grupo de posibles candidatos a profesores de BYU que aportan diversidad racial y étnica es significativamente menor que el disponible para otras universidades. Sin embargo, hay una serie de pasos concretos que se pueden tomar a nivel universitario, universitario y departamental para aumentar este grupo de candidatos elegibles para BYU”.

El informe recomienda que la escuela desarrolle una política que tenga en cuenta la diversidad al buscar y contratar profesores. Y dice que debería haber al menos un candidato de color entrevistado para cada puesto.

Para ayudar a detener la marea de personal de minorías que se va y retener a los miembros del personal, BYU también debe desarrollar programas que apoyen específicamente la diversidad. (Esos, a su vez, también podrían atraer a más solicitantes de color). Algunas ideas que sugirió el comité son: crear oportunidades para que los profesores de color se reúnan y se conecten, comenzar una subvención para la investigación sobre la diversidad y honrar a un miembro BIPOC del personal cada año.

También se les debe dar oportunidades para avanzar en la administración de la universidad. Eso ahora no está sucediendo. Y el comité siente que muchos miembros del personal se están yendo por eso.

Debería considerarse la posibilidad de cambiar el nombre de los edificios del campus

El comité reconoce que ni el presidente de BYU, quien encargó el informe, ni el consejo del presidente tiene el poder de cambiar el nombre de los edificios en el campus. Eso dependería del liderazgo de la iglesia, que es dueña de la escuela. Pero los miembros dijeron que se sintieron obligados a incluir una nota sobre el tema en función de la cantidad de estudiantes que expresaron inquietudes.

Ellas se centraron en gran parte alrededor del edificio de administración Abraham O. Smoot. Smoot, un pionero del siglo XIX, tenía al menos un esclavo y se opuso a la emancipación en el territorio de Utah. El letrero afuera del edificio fue vandalizado el año pasado, al igual que una estatua cercana del líder de la iglesia Brigham Young, quien se opuso al matrimonio interracial y comenzó la prohibición de la iglesia de que los miembros negros posean el sacerdocio y entren a los templos (la cual fue levantada en 1978). Ambos estaban cubiertos de pintura roja. Sin embargo, el informe no mencionó a Young ni el nombre de la universidad.

(Photo courtesy of BYU Police) Pictured is the statue of Brigham Young on campus that was painted red on June 14 or 15, 2020.

Y otros edificios en el campus también tienen nombres vinculados a benefactores racistas, como la Biblioteca Harold B. Lee, que lleva el nombre de un hombre que dijo que si su nieta se “comprometía con un chico de color” mientras ella estaba en BYU, él haría responsables a los administradores .

El año pasado, la Unión de Estudiantes Negros de BYU le había pedido a la escuela que eliminara los nombres de todos los edificios y los nombrara según su función, como el centro de ciencias. Eso dejaría de honrar a los racistas sin señalar a ninguna persona específica. El comité incluyó eso como una posibilidad en su informe.

Los miembros del comité también dijeron que la escuela podría colocar placas detalladas fuera de los edificios que tienen nombres de personas que proporcionen un historial completo de sus acciones, buenas y malas. Esto “reconocería las complejidades de la historia y nos ayudaría a aceptar nuestra historia compartida de manera veraz y matizada” y “debería incluir una franqueza con respecto a su participación en la esclavitud o el racismo, cuando corresponda”.

Otra posibilidad para abordar eso, dicen, podría ser la creación de un monumento para honrar a los primeros miembros de la iglesia BIPOC y la creación de una cátedra dotada con esos nombres.

Y, para apoyar a los estudiantes indígenas, el campus podría publicar “una declaración de reconocimiento de tierras” que reconozca que BYU se encuentra en las tierras tradicionales de los pueblos Ute, Paiute y Shoshone. Muchas universidades, incluyendo al Salt Lake Community College, lo han hecho.

BYU debería actualizar su plan de estudios para incluir debates sobre raza

Ya se han realizado algunos esfuerzos, por parte de departamentos y profesores individuales, para mejorar la diversidad en el campus. Pero en general, el comité encontró, “hay una falta de coordinación y apoyo a nivel universitario”.

Eso permite que muchos estudiantes blancos y el personal continúen sin saber o reconocer que hay un problema, dijeron los miembros, y a veces crear un ambiente en el que los estudiantes de color se sientan inseguros.

Para abordar eso, el comité recomienda que la universidad actualice su currículo de educación general y religión para incluir discusiones sobre raza, etnia y discriminación. La parte de educación general en eso surgió de la petición estudiantil iniciada el año pasado que motivó el informe del comité. [Es interesatísimo notar que esto finalmente se dio como resultado de las quejas estudiantiles, y no como consecuencia de un análisis iniciado por los adultos en la universidad. Nota del traductor].

El comité decidió incluir clases de religión en su propuesta después de que “muchos estudiantes informaron que algunas de las experiencias más dolorosas que habían tenido ocurrieron en [esas clases], donde temas delicados del evangelio como el sacerdocio y la prohibición del templo y el color de la piel en el El Libro de Mormón puede malinterpretarse o presentarse de manera insensible”.

Los miembros dicen que mejorar las conversaciones hará que los estudiantes de color se sientan más apoyados. Y creen que también ayudará a los estudiantes blancos a comprender el mundo y “navegar por las complejidades culturales y raciales”.

El comité sugiere que los profesores también reciban capacitación obligatoria sobre los mismos temas para interactuar mejor con los estudiantes de color y estar atentos a las discusiones en clase. Actualmente, el Centro de Enseñanza y Aprendizaje de BYU, que asiste a los profesores, “tiene poca información y no tiene capacitación formal sobre cómo enseñar de manera efectiva a poblaciones de diversas razas y etnias”, señala el informe. “Vemos esto como una deficiencia grave”.

¿Qué sigue?

El comité reconoce que su informe es un primer paso para abordar los problemas del racismo en BYU. Para ello, recomienda que el grupo se convierta en parte permanente del campus.

“Me siento alentado y esperanzado por un cambio significativo para mejorar la experiencia de las personas negras, indígenas y de color en BYU”, dijo Michalyn Steele, profesora de derecho y la única miembro nativo americana del comité, en un comunicado emitido el viernes.

Parte de ese trabajo futuro podría incluir mirar los materiales de márketing de BYU y cómo los estudiantes de minorías raciales son representados, señala el informe. También podría expandirse para encuestar a los estudiantes sobre sus experiencias. La escuela también dio a conocer el viernes los primeros resultados de uno de esos esfuerzos, y encontró que el 16 % de los 20 000 encuestados indicaron que habían experimentado racismo mientras estaban en la universidad.

Worthen, el presidente de la universidad, dijo en un comunicado el viernes que el informe del comité ofrece orientación sobre los cambios que deben realizarse.

“Algunos de ellos”, dijo, “como hacer cambios curriculares a la educación general, religión y cursos electivos que educan a los estudiantes sobre raza, unidad y diversidad, así como establecer declaraciones a nivel universitario sobre raza y pertenencia, ya están en proceso. Otros tomarán más tiempo; algunos requerirán una consideración adicional”.

El comité concluyó su informe sugiriendo que “con un liderazgo comprometido y esfuerzos sostenidos, prevemos que 2021 marcará el comienzo de una nueva era de sanación y pertenencia en BYU”.

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