Hombre demanda a iglesia Santo de los Últimos Días por presunto abuso sexual

elementos. [0] .image.altPor Brady McCombs

https://www.fox13now.com/news/local-news/man-sues-mormon-church-over-alleged-sexual-abuse

SALT LAKE CITY – David Hiser sintió náuseas cuando se enteró de que un hombre que, según él, abusó sexualmente de él en su infancia, había sido condenado por abusar sexualmente de otra persona antes que él y aún así se le permitió ser un líder juvenil en la iglesia donde ocurrió el abuso.

La revelación se produjo durante un período reciente de “despertar”, durante el cual Hiser enfrentó el impacto que tuvo en su vida el abuso sexual que alega que sucedió en la década de 1980, todo a manos de un líder juvenil en una congregación de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en Oregón.

Hiser, de 51 años, presentó una demanda el martes contra la religión a la que todavía pertenece, alegando que la fe con sede en Utah no lo protegió a pesar de las señales de advertencia.

Dijo que ha luchado con años de vergüenza, culpa, depresión y pensamientos suicidas como resultado del abuso en la congregación de Corvallis, Oregon. Hiser busca $ 5.5 millones en daños.

Él y su esposa siguen siendo miembros de la fe conocida ampliamente como la iglesia mormona, y dijeron que no se tomaron a la ligera demandar a su propia fe, pero sentían que no tenían otra opción.

“No estoy buscando derribar a la Iglesia. No estoy buscando derribar a ningún individuo, excepto al perpetrador”, dijo Hiser en una entrevista telefónica. “Me gustaría ver algunos cambios que ayudarían a proteger a las víctimas potenciales. No quisiera desearle esto a nadie”.

La iglesia “condena todas las formas de abuso” y “está comprometida con una revisión exhaustiva de estas acusaciones a medida que se presentan en la corte”, dijo el portavoz Sam Penrod en un comunicado.

No se pudo encontrar de inmediato el número de teléfono del presunto abusador, Ron Kerlee, quien no es nombrado en la demanda. Se desconoce si tiene abogado.

La demanda, presentada en el Tribunal de Distrito de los EE. UU. en Oregon, es la última de una serie de demandas por abuso sexual entabladas contra la fe relacionadas con incidentes que supuestamente tuvieron lugar hace décadas. La iglesia reporta más de 15 millones de miembros en todo el mundo.

La iglesia fue golpeada con varias demandas en diciembre por supuestamente encubrir décadas de abuso sexual entre las tropas de Boy Scouts en Arizona.

En los últimos años se presentaron varias demandas alegando que los funcionarios de la iglesia no hicieron lo suficiente para proteger a los niños navajos del abuso sexual en un programa de crianza temporal ahora desaparecido administrado por la iglesia, el cual ubicó a miles de niños nativos americanos con familias de la iglesia.

Las demandas han llamado la atención a cómo la iglesia maneja el abuso sexual, incluido lo que se supone que deben hacer los líderes laicos que dirigen las congregaciones locales cuando un miembro de la iglesia les confiesa del abuso.

La iglesia dice que tiene “cero tolerancia” hacia el abuso de cualquier tipo y anunció un nuevo conjunto de pautas actualizadas en 2018 sobre cómo los obispos varones deben manejar los informes de agresión sexual. Las pautas les indican que nunca ignoren una denuncia de abuso, una instrucción más directa que las pautas anteriores, y que llamen a una línea directa de la iglesia que les ayudará a ayudar a las víctimas y denunciar el delito.

Hiser no planteó sus acusaciones de abuso ante los líderes de la iglesia o la policía porque se sentía solo, confundido y abrumado, dijo su abogado Peter Janci. Recientemente se enfrentó a lo que sucedió cuando él y su esposa pasaron por el entrenamiento para convertirse en padres adoptivos y se enteraron de las señales de niños que habían sido abusados, lo que provocó un ajuste de cuentas para Hiser.

Pero la decisión de la iglesia de permitir que Kerlee se quede como líder juvenil fue “imprudente” y puso a otros niños en peligro, alega Janci.

Cuando Kerlee fue condenado en Oregon por sodomía en 1983, los funcionarios de la iglesia enviaron una carta a la corte en apoyo de Kerlee, quien recibió cinco años de libertad supervisada, según los documentos judiciales proporcionados por Janci.

Kerlee también fue un consejero autorizado en Oregon hasta que su licencia fue revocada en 2014 después de que supuestamente participó en actividades sexuales con un cliente masculino, según una copia de la decisión de revocación de los funcionarios del estado de Oregon proporcionada por el abogado de Hiser.

Hiser y su abogado sostienen que el incidente refleja un patrón más amplio de negligencia dentro de la fe de no responder adecuadamente a los reclamos de abuso y proteger a las víctimas. La línea directa de la iglesia puede sonar bien en teoría, pero a veces sirve como una forma para que la fe proteja sus propios intereses sobre lo que es mejor para la víctima, dijo Hiser.

“Se sentía como si la iglesia protegiera al perpetrador, pero la iglesia no se ocupaba de la víctima”, dijo. “No investigaron al joven con el que estaba involucrado. Nadie vino a darme una advertencia en ese momento. Me da dolor de estómago pensar en eso. Por eso no cuestiono lo que estoy haciendo ahora al presentar la demanda”.

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