La iglesia mormona ha sido acusada de usar una línea de llamadas para esconder acusaciones de abuso sexual

Video del reporte de Vice News en HBO:

Los obispos de la Iglesia Mormona … son laicos, no clérigos profesionales. El obispo de Helen, Donald Fishel, había trabajado de tiempo completo como liniero de una empresa de servicios públicos antes de jubilarse. Pero como obispo mormón, desempeñó un papel que abarca todo en la vida de sus congregantes …

Helen dice que ella y su esposo recurrieron al obispo Fishel en 2008, cuando se enfrentaron de la peor pesadilla de un padre o una madre.

Helen estaba esperando el autobús escolar con sus hijos una mañana de invierno cuando Zachary, quien tenía 4 años, comenzó a llorar. Le dijo que no quería que Michael Jensen, el hijo de 16 años de una respetada familia mormona local, lo cuidara más. Jensen, dijo Zachary, era “malo”. A Helen le caía bien el adolescente y no entendía por qué su hijo estaba actuando de forma tan extraña. Ella lo presionó para que le explicara.

“Mamá, él me hace chupar sus partes privadas”, dijo Zachary.

Una década más tarde, Helen recordó ese momento en una demanda civil relacionada con el abuso sexual que ella y otras cinco familias presentaron contra los líderes mormones locales, incluyendo a Fishel y a la Iglesia Mormona … Helen declaró que ella y su esposo se reunieron con el obispo Fishel tan pronto como pudieron para decirle lo que Zachary les había dicho.

“Le dije al obispo Fishel que Zachary me había dicho que se sintió obligado a poner el pene de Michael en su boca”, explicó. “Nos dijo que lo iba a investigar, que iba a hablar con Michael”.

Cuando Fishel fue a ver a Michael Jensen para hablar del tema, dijo que el niño de 4 años lo había encontrado mirando pornografía en el internet y estaba molesto por las imágenes gráficas que había visto.

Los mormones creen que los obispos tienen un don espiritual conocido como el poder de discernimiento que les permite saber si alguien está diciendo la verdad. Fishel le dijo a la corte que oró pidiendo orientación después de reunirse con Michael Jensen, y determinó que el adolescente estaba siendo sincero.

En muchos estados, incluyendo a West Virginia, se requiere que los clérigos notifiquen a las autoridades públicas cuando se enteran de un posible abuso infantil. Como Fishel dijo que le dijeron que no había abuso, no había razón para que él lo denunciara.

Helen y su esposo aceptaron su decisión. Después de todo, la Iglesia Mormona era su proveedor y protector.

PROTEGIENDO A LA IGLESIA

La Iglesia Mormona considera que el sistema de denuncia de abusos que creó hace dos décadas es innovador y dice que debería servir de modelo para otros grupos y religiones.

“La Iglesia tiene cero tolerancia cuando se trata de abusos”, afirma la Iglesia Mormona en su sitio web. “No tenemos conocimiento de ninguna organización que haga más que la Iglesia para detener y prevenir el abuso”.

En el centro del sistema se encuentra una línea de ayuda de 24 horas que los obispos y otros líderes de las 14,000 congregaciones de la religión en los Estados Unidos deben llamar cuando escuchan sobre presuntos abusos.

Pero el testimonio en el caso de Helen W. reveló detalles previamente desconocidos acerca de cómo funciona el sistema de informes de la Iglesia Mormona, y a quiénes realmente ayuda.

Los líderes mormones han insistido durante mucho tiempo en que el único propósito de la línea de ayuda es asesorar a los obispos sobre cómo cumplir con las leyes locales de denuncia de abusos. Pero el testimonio de la corte, así como otros documentos revisados por VICE News, sugiere que el sistema tiene un propósito muy diferente: proteger a la Iglesia Mormona de posibles demandas legales que representen una amenaza financiera para la Iglesia.

La iglesia también usa el secretismo para enmascarar la efectividad del sistema. Nunca ha revelado el número de llamadas relacionadas con el abuso que se realizan anualmente a su línea de ayuda o qué porcentaje de esas llamadas son referidas a las autoridades (policiales o judiciales) de protección de menores …

La falta de transparencia de la Iglesia Mormona contrasta con las acciones tomadas por otros grupos e instituciones religiosas. Desde principios de la década de 2000, cuando la Iglesia Católica se vio envuelta en el escándalo de los sacerdotes pedófilos, un grupo afiliado publica anualmente la cantidad de informes relacionados con el abuso que los obispos católicos hacen a las autoridades.

Pero la negativa de la Iglesia Mormona de divulgar datos de la línea de ayuda es solo el síntoma más visible de un sistema que parece colocar los intereses de la iglesia por encima de las víctimas de abuso.

Las llamadas a la línea de ayuda no se transfieren inmediatamente a las autoridades (policiales) para que puedan tomar medidas. En su lugar, se canalizan a un bufete de abogados estrechamente vinculado a la Iglesia Mormona. Como resultado, la misma firma que creó el sistema de denuncia de abusos de la Iglesia Mormona en 1995 ahora lo defiende en demandas relacionadas con el abuso, incluida la presentada por Helen W.

Estructuralmente, ese bufete de abogados, Kirton McConkie, es independiente de la Iglesia Mormona. Pero, durante décadas, la firma ha servido como su alter ego legal, su espada y su escudo en juicios, su asesor de políticas y su defensor legislativo …

… [V]arios expertos dijeron que no podían ver ningún beneficio para las víctimas de abusos al hacer que los abogados defensores revisen las llamadas sobre tales incidentes antes de que las autoridades sean alertadas …

Timothy Kosnoff, un abogado que representó a Helen y otros demandantes, dice que un abogado de Kirton McConkie llamado Joseph Osmond reconoció durante una deposición previa al juicio que la firma utiliza información obtenida de las llamadas de la línea de ayuda para identificar los casos que representan un alto riesgo financiero para la Iglesia Mormona. Osmond también dijo, durante su deposición, la cual permanece sellada, que no sabía por qué la iglesia no le dice a los obispos que se comuniquen directamente con la policía, como lo hace la Iglesia Católica, en lugar de llamar a la línea de ayuda, según Kosnoff …

Los expertos legales dijeron que dirigir las llamadas relacionadas con el abuso a abogados eclesiásticos permite que la Iglesia Mormona los clasifique como comunicaciones entre abogado y cliente y así protegerlos de la divulgación en juicios y otros foros …

“Es una línea de ayuda para los abogados, no para los niños o cualquier otra persona”, dijo Kosnoff, quien se ha enfrentado a Kirton McConkie en más de cien casos. “Les da la oportunidad de involucrarse, de enviar abogados rápidamente. Hablar con las víctimas. Silenciarlos si pueden.

Por separado, un documento interno de Kirton McConkie obtenido por VICE News sugiere que la firma también asesora a los funcionarios de la Iglesia Mormona sobre si deben notificar a las autoridades públicas sobre incidentes de abuso sexual o mala conducta …

Teresa Huizar, la directora ejecutiva de National Children’s Alliance, un grupo que aboga por leyes más estrictas para denunciar los abusos, dijo que el documento era “perturbador” porque organizaciones como la Iglesia Mormona tienen el deber legal y moral de denunciar el maltrato infantil. “Es una cuestión de integridad personal e institucional”, dijo Huizar.

DEBER DE INFORMAR

De casualidad, Michael Jensen también estaba trabajando como misionero en Arizona en 2012. El incidente que involucró al hijo de Helen W. había pasado hacía cuatro años.

Pero luego surgieron más acusaciones de abuso sexual que involucraban a Jensen en Martinsburg.

A fines de 2007, Spring T., quien era miembro de una de las dos congregaciones mormonas de Martinsburg, no pudo encontrar una niñera de último minuto para sus dos hijos, de 3 y 4 años. Así que contrató a Jensen para que cuidara a sus hijos durante unas horas. Cuando regresó, su casa estaba hecha un desastre y había manchas de ketchup en la cocina y el baño.

Esa fue la primera y única vez que usó a Jensen. Pero cinco años más tarde, en 2012, sus hijos revelaron repentinamente que mientras Jensen los cuidó, él había embadurnado ketchup en su pene y los había obligado a practicar sexo oral con él.

“Me destruyó”, dice Spring. “Nada realmente te prepara para eso”.

Su reacción inicial fue la misma que la de Helen W. “Traté de ponerme en contacto con el obispo, realmente lo hice”, dice Spring. “Pero le agradezco a Dios que no estaba disponible”.

Su siguiente llamada fue a la policía estatal de Virginia Occidental. “Cuando lo miras desde un punto de vista diferente de que no es un pecado y que es un crimen, entonces … Necesitaba ponerlo en sus manos”, dice ella.

La policía estatal inició una investigación y, a petición de ellos, los oficiales de la iglesia acordaron traer a Jensen, aún en su misión en Arizona, para que lo interrogaran en West Virginia. Pero el testimonio del tribunal muestra que los líderes de la iglesia en Martinsburg no alertaron a las autoridades cuando Jensen regresó. Un policía estatal también declaró que los abogados de Kirton McConkie no le notificaron que Jensen había regresado.

Como resultado, varias familias, inconscientes de las acusaciones de abuso, le permitieron a Jensen quedarse en sus hogares en los meses previos a su arresto a mediados de 2013.

Jensen fue declarado culpable ese año de abusar sexualmente de los niños de Spring y actualmente cumple una condena de prisión de 35 a 75 años en una prisión estatal de Virginia Occidental. En el momento de su sentencia, un juez estatal lo clasificó como un “depredador sexual violento”.

Spring se unió a la misma demanda en la que Helen era una demandante. Otra familia involucrada dijo que más tarde se enteraron de que Jensen, mientras se había quedado en su hogar después de su regreso de Arizona, había abusado sexualmente de dos de sus hijos, quienes tenían 10 y 6 años. Al resolver la demanda en 2018 por una suma no revelada, la Iglesia Mormona negó cualquier delito. Los abogados defensores también dijeron que la Iglesia trató de ayudar a las familias afectadas.

La Iglesia de los Santos de los Últimos Días rechazó las solicitudes de entrevista para esta historia, pero envió un correo electrónico diciendo que tomó las medidas apropiadas cuando se enteró del abuso por parte de Michael Jensen. En lo que respecta a los casos de abuso, la iglesia dice que toma medidas para animar el reporte y, cuando están disponible, proporciona consejeros para ayudar a las víctimas …

Helen y Spring dicen que, en lugar de ser abrazados por sus congregantes por hablar, han sido rechazados. Algunos de sus examigos insisten en que los padres de Michael Jensen eran buenos mormones que nunca habrían criado a un abusador de niños. Otros le dijeron a Helen y Spring que, como mormones, era su obligación perdonarlo.

La fe y las familias de las mujeres están destrozadas. Helen y Spring ahora están separadas de sus esposos y sus hijos están siendo tratados por traumas.

“Fue devastador”, dice Spring. “Nos hicieron a un lado y Michael recibió la protección de la iglesia”.

McChesney, el ex funcionario del FBI, y Huizar, el experto en abuso infantil, dijeron que la falta de transparencia de la Iglesia Mormona y el uso de abogados defensores para detectar informes de abuso virtualmente garantiza que el tipo de tragedia que ocurrió en Martinsburg volverá a suceder.

“Puedes orar para obtener orientación sobre cómo manejar el abuso sexual”, dijo Huizar. “Pero puedes orar y también reportarlo a las autoridades públicas”.

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