Ep. 206: Cómo las mujeres SUD perdieron el sacerdocio

Pesquisas Mormonas Episodio 206: Cómo las mujeres SUD perdieron el sacerdocio
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Segunda parte del ensayo “Las mujeres mormonas han tenido el sacerdocio desde 1843“, por D. Michael Quinn

Sin una apelación a la nueva revelación sobre el oficio del sacerdocio femenino, Eliza R. Snow, Zina D. Young y Sarah M. Kimball supusieron que iban a organizar las Sociedades de Socorro de los barrios pioneros de Utah con las mujeres como “diaconisas”, “maestras” y “sacerdotisas.”68 Los registros existentes no muestran precedente en las enseñanzas de José Smith para ordenar a las mujeres a los oficios de la iglesia de diácono, élder, sacerdote, obispo o sumo sacerdote, ni para feminizar esos títulos.69 Sin embargo, Eliza R. Snow ostentaba el título honorífico femenino de presidenta de la Sociedad de Socorro. Algunas mujeres llamaron a Eliza, Zina D. Young y Bathsheba W. Smith por el título menos apropiado de “suma sacerdotisa presidente”. Esto se refería a su papel como “presidenta del departamento de mujeres” de obreras de ordenanzas femeninas en la Casa de Investiduras de Salt Lake y en el templo de Salt Lake.70

La investidura unge a las mujeres mormonas para convertirse en reinas y sacerdotisas. Desde 1843 hasta la década de 1920, miles de mujeres también recibieron confirmación como reinas y sacerdotisas eternas a través de la segunda unción. Actualmente, algunas mujeres han recibido esta “plenitud del sacerdocio” con sus maridos. En el templo de Salt Lake, la segunda unción aún ocurre en el cuarto “santosanctórum” (lugar más sagrado), del que James E. Talmage escribió “está reservado para las ordenanzas superiores del Sacerdocio …”71 La segunda unción para hombres y mujeres es distinta de la ordenación a las oficinas del sacerdocio de la iglesia.

Al igual que Miriam del Antiguo Testamento y Ana del Nuevo Testamento, cualquier mujer mormona puede tener el don de ser una profetisa. Esa relación personal con Dios no tiene nada que ver con el oficio de la iglesia. No era raro en el siglo diecinueve que los patriarcas prometieran a una mujer mormona, “serás una profetisa natural en la casa de José…”72

Un presidente de la iglesia incluso sostuvo que una mujer mormona podría ser una reveladora de toda la iglesia. Con respecto al himno “O mi padre”, el presidente Wilford Woodruff dijo en la conferencia general de abril de 1894: “Ese himno es una revelación, aunque nos lo dio una mujer, la hermana Eliza R. Snow. Hay muchas hermanas que tienen el espíritu de la revelación. No hay ninguna razón por la cual no deberían recibir inspiración tan bien como los hombres”.73 Este himno-revelación de Eliza R. Snow a la iglesia es una de las primeras declaraciones en la teología mormona acerca de una diosa suprema, la “Madre celestial”.74

Un presidente de la iglesia continuó afirmando el papel de las mujeres como profetisas en el siglo XX. “Creo que toda madre tiene derecho a ser profetisa y tener el don de visión, predecir el futuro, prever el peligro y el mal y saber qué hacer en su familia y en su esfera”, afirmó Joseph F. Smith en 1913. “Son profetisas, son videntes, reveladoras de sus hogares y de sus familias …”75 Sin la ordenación a los oficios específicos del sacerdocio, las mujeres han evitado las aspiraciones y los abusos comunes en las oficinas de la iglesia reservadas para los hombres (D. y C. 121: 34-40).76

Durante cien años después de que José Smith dijera “ahora le doy la llave a” las mujeres mormonas, su actividad de sacerdocio más común y conocida era realizar la ordenanza de sanación. El enfoque en la curación puede haber sido el resultado de la desconfianza de Brigham Young en la práctica médica del siglo diecinueve combinada con el hecho de que las mujeres mormonas recibían atención ginecológica y obstétrica de parteras y médicas.77 Estos dos factores libraron a las mujeres SUD del cuestionable trato que el establecimiento médico masculino infligió a las mujeres en todo el resto de la América victoriana.78

Es esencial reconocer que las mujeres mormonas del siglo XIX realizaban ordenanzas sanadoras en virtud del sacerdocio que tenían, no simplemente como un acto de fe.79 Por ejemplo, en la bendición anteriormente citada a Caroline Cottam en marzo de 1853, el patriarca presidente selló sobre ella “las bendiciones y el sacerdocio que Abraham selló a sus hijas, con el poder de sanar a los enfermos en su casa …” En la bendición patriarcal a Elizabeth Bean dos meses después, John Smith también dijo que su sacerdocio le daba “poder para sanar a los enfermos y comprender todos los principios del sacerdocio y los misterios que se han mantenido ocultos desde antes de la fundación del mundo.”80 Eliza R. Snow y Zina D. Young querían limitar el ejercicio de las ordenanzas de curación a las mujeres que habían recibido la investidura porque creían que las mujeres investidas habían recibido el sacerdocio.81

Los líderes de la Iglesia SUD continuaron autorizando a las mujeres a que realizaran ordenanzas de curación incluso después de que la jerarquía dejó de afirmar que las mujeres recibían el sacerdocio a través de la investidura. Dos factores garantizaron la continuación de estas ordenanzas de sanación por parte de las mujeres mormonas. Primero, el aceite consagrado se aplica directamente a la parte afectada del cuerpo. Segundo, las actitudes de la época victoriana (a pesar de su represión hacia las mujeres)82 mejoró el papel de las mujeres mormonas como sanadoras. Era impensable que los líderes SUD permitieran a los hombres tocar cualquier parte privada del cuerpo de una mujer para lograr la curación, especialmente en relación con el embarazo, el parto o un “problema femenino”.

En 1878, el presidente de estaca de Salt Lake tanto socavó como reafirmó la autoridad del sacerdocio de las mujeres. “Las mujeres solo podían tener el sacerdocio en relación con sus maridos; el hombre tenía el sacerdocio independiente de la mujer”, comenzó Angus M. Cannon, y luego concluyó: “pero las mujeres deben tener cuidado de cómo usan la autoridad del sacerdocio para administrar a los enfermos”. Además de ser presidente de la estaca central, Angus también era hermano del primer consejero de la presidencia George Q. Cannon.83

Su consejero en la presidencia de estaca de Salt Lake reconoció, en 1884, lo que él vio como la única razón por la cual las mujeres realizaban ordenanzas de sanación para las mujeres: “A menudo hay casos en que sería indecente que un élder ungiera, especialmente ciertas partes del cuerpo, y las hermanas son llamadas a hacer esto y la bendición le sigue, pero en cada caso, permitan que ella le pida al Sacerdocio”. El consejero de la estaca luego expresó su propia incomodidad con “las hermanas que afirman haber sido bendecidas y apartadas por la autoridad de Dios para ungir a los enfermos de su propio sexo”. Enfatizó que cada mujer SUD “tiene el sacerdocio en relación con su esposo, pero no separado de él”. Concluyó con una diatriba contra la “vana ambición” y los “graves errores que algunas de nuestras hermanas han cometido al tratar de elevarse a la igualdad con el hombre en todas las cosas”.84 Este fue un retiro significativo de las afirmaciones firmes del sacerdocio femenino por parte de los hombres en el Cuórum Ungido de Nauvoo. Estas declaraciones de 1884 del consejero de la Estaca de Salt Lake fueron síntomas de una creciente misoginia bajo la apariencia de la superioridad masculina del sacerdocio.

A principios de la década de 1880, la muerte se había llevado a todas las autoridades generales que habían declarado específicamente que la investidura le confería el sacerdocio a las mujeres. Joseph y Hyrum Smith murieron en 1844, y John Smith se les unió una década después. Heber C. Kimball murió en 1868, y Brigham Young en 1877. Sidney Rigdon fue excomulgado en 1844, pero continuó afirmando el “sacerdocio femenino” de Nauvoo hasta su muerte en 1876. En 1881, tanto Orson Pratt como Joseph Young murieron.

Para 1888, la misoginia mormona estaba relacionada con negaciones de la autoridad de las mujeres, y esto resultó en un comentario público del apóstol Franklin D. Richards. Dijo: “De vez en cuando escuchamos a los hombres hablar en tono burlón de las hermanas y a la ligera de sus deberes públicos, en lugar de apoyarlas y animarlas”. El apóstol Richards agregó: “También hay algunos que ven con celos los movimientos de las hermanas como si pudieran llegar a poseer algunos de los dones, y temen que [las mujeres SUD] se apoderen de algunas de las bendiciones del Evangelio” que solo los hombres deberían poseer. Debido a esta “envidia y celos”, el apóstol Richards dijo que a algunos hombres mormones “no les gusta concederles [a las mujeres mormonas] nada que las aliente y haga que sus talentos brillen como las hijas  [que son] de Eva y Sara”.85 Franklin D. Richards es la única autoridad general que reconoce públicamente que los celos y el miedo son la base de la oposición de algunos hombres mormones contra el crecimiento espiritual de todas las mujeres mormonas.86

Hasta abril de 1896, el apóstol Richards reafirmó la fuente independiente de la autoridad de las mujeres para realizar ordenanzas de sanación. Este apóstol e historiador de la iglesia instruyó a las mujeres SUD que tienen el “derecho” de decir estas palabras para administrar a los enfermos: “En el nombre del Señor Jesucristo y en virtud de la Unción Sincera que he recibido”. Hasta 1900, la Primera Presidencia también autorizó a las mujeres a usar la palabra “sellar” en esta ordenanza.87

Aunque el presidente de la iglesia, Joseph F. Smith, respaldó el papel de las mujeres en el cumplimiento de las ordenanzas de sanación, disminuyó la base sobre la cual lo hicieron. El presidente Smith y sus esposas realizaron conjuntamente administraciones de sanación para los miembros de la iglesia. En 1903, por ejemplo, Alice Kimball Smith ungió a la hija de un presidente de estaca y luego el presidente Smith selló la ordenanza.88 Sin embargo, a partir de 1908, Joseph F. Smith instruyó que no era necesario que una mujer estuviera investida para poder realizar unciones y bendiciones para los enfermos.89 Esa declaración eliminó por primera vez la ordenanza de sanación del sacerdocio conferida a las mujeres por la investidura.

Desde el Manifiesto de 1890 que supuestamente prohibió la poligamia hasta principios de 1900, la Primera Presidencia y el Cuórum de los Doce redefinieron muchas doctrinas SUD. La relación de las mujeres con la investidura del sacerdocio fue solo una de estas redefiniciones.90

Sin embargo, la Primera Presidencia continuó autorizando a las mujeres a ungir a otras mujeres para sanación, pero solo debido a la práctica de la iglesia de usar aceite consagrado directamente sobre las partes afectadas del cuerpo. En diciembre de 1935, el Obispado Presidente y la Primera Presidencia discutieron un informe de que el Apóstol John A. Widtsoe había instruido a los misioneros en Europa a “ungir la cabeza solamente”. La presidencia no estuvo de acuerdo con este cambio y decidió que “si la persona enferma desea ser ungida por los ancianos en la parte afectada, esto se puede hacer y la persona enferma puede beber un poco del aceite consagrado”.91

En consecuencia, cuando los hombres dejaron de ungir varias partes de los cuerpos de los hombres con aceite consagrado para la sanación, fue posible excluir a las mujeres de la unción y la bendición de los enfermos. Ese cambio de política no se volvió definitivo por otra década. En 1946, el apóstol Joseph Fielding Smith informó a la presidencia general de la Sociedad de Socorro que ya no se aprobaba “que las hermanas lavaran y untaran a otras hermanas”. En cambio, dijo que las mujeres debían “llamar a los élderes de la Iglesia para que vinieran y administraran a los enfermos y afligidos”.92 Así, un siglo de ordenanzas sagradas por parte de las mujeres mormonas ya no tenía la aprobación de la jerarquía de la iglesia. Una era había terminado oficialmente.

Sin embargo, algunas mujeres SUD habían estado socavando sus propias ordenanzas del sacerdocio al cuestionar si su don de sanación tenía aprobación institucional. Ya en 1913, la presidenta general de la Sociedad de Socorro, Emmeline B. Wells, expresó su esperanza de que “la bendición no nos sea quitada” por parte de autoridades generales que lo desaprueban. Y en 1935, una mujer preguntó si era “ortodoxo y sancionado por la Iglesia hoy” el que las mujeres realicen tales ordenanzas de sanación. La presidenta general de la Sociedad de Socorro, Louise Y. Robison, respondió que “es nuestra más sincera esperanza que podamos seguir teniendo ese privilegio, y hasta el momento presente los Presidentes de la Iglesia siempre nos lo han permitido”.93 Las bendiciones y sanaciones femeninas no podrían sobrevivir por mucho tiempo ese titubeo expresado por las mujeres mormonas de todos los rangos.

El Libro de Mormón advirtió que los dones del espíritu, como la sanación, solo morirían por la incredulidad (Moro. 10: 8, 11, 19, 26). Las mujeres SUD tienen el mismo acceso a los dones del espíritu que los hombres y pueden ejercer su fe en la sanación. Antiguamente, los apóstoles intentaban limitar el ejercicio de los dones espirituales condenando a una persona que sanaba a los enfermos pero que no era un seguidor de Jesús. Jesús respondió a su objeción con las palabras: “Jesús le dijo: No se lo prohibáis; porque el que no es contra nosotros, por nosotros es” (Lucas 9:50). Los hombres mormones necesitan que se les actualice este recordatorio bíblico: “Jesús le dijo: No se lo prohibáis; porque la que no es contra nosotros, por nosotros es”. Ninguna mujer necesita el permiso de un hombre para poner sus manos sobre la cabeza de su hijo y pronunciar una bendición. Ya sea por investidura del sacerdocio o don espiritual, una mujer SUD puede dar una bendición a cualquier persona, dentro o fuera de su familia, dentro o fuera de la iglesia.94

Para algunos hombres SUD esta es una perspectiva aterradora. Varios incluso amenazaron con matar a un mormón devoto que recientemente sugirió que las mujeres deberían tener la oportunidad de ser ordenadas en cada cargo del sacerdocio.95 Una amenaza de muerte no tiene nada que ver con lo que Dios confiere a las mujeres, pero es una desafortunada evidencia de misoginia en el mormonismo moderno.

Tales amenazas de muerte también son una versión extrema de la actitud hacia las mujeres expresada en una declaración bien publicitada por una autoridad general actual. Si la parte femenina de la humanidad recibiera el sacerdocio, escribió, entonces “el hombre estaría tan por debajo de la mujer en poder e influencia que tendría poco o ningún propósito para su existencia[;] de hecho [él] probablemente sería comido por la mujer como es el caso con la araña viuda negra”.96 Tal vez, si las personas con ese punto de vista aprenden que cada mujer SUD investida ya tiene el sacerdocio, no se sentirán amenazados por las mujeres que desean ejercitar los dones de Dios en fe, poder y humildad.

En cualquier caso, el cliché contemporáneo  de que “las mujeres tienen el sacerdocio solo cuando tienen a sus esposos” es tan degradante como falso. Ni las mujeres investidas del sacerdocio deben ser limitadas por la condescendencia de un líder de la iglesia: “Podemos tener [el sacerdocio] y compartirlo con nuestras esposas”. Tampoco se ve limitado por su afirmación de que cada esposo mormón “necesita sentirse dominante … Hermanas jóvenes, si le quitan ese papel, al cual él necesita, reducirán su virilidad … “97 Eso está muy cerca de la opinión de la otra autoridad general de que las mujeres independientes son como arañas devoradoras de hombres. En la iglesia SUD contemporánea, existen evidencias incómodas para la observación de un siglo atrás del apóstol Franklin D. Richards de que los celos y el miedo motivan a los hombres a limitar a las mujeres SUD .

De hecho, el presidente de la iglesia SUD Spencer W. Kimball habló contra la condescendencia de género. “Nuestras hermanas no desean ser mimadas o tratadas de manera despectiva; desean ser respetadas y veneradas como nuestras hermanas y nuestros iguales ”, dijo en la conferencia general del sacerdocio. “Menciono estas cosas, hermanos, … porque en algunas situaciones nuestro comportamiento es de dudosa calidad”.98 El presidente Kimball también escribió una introducción para la publicación de la Universidad Brigham Young del discurso de Hugh W. Nibley sobre el ideal del matrimonio en el Edén de Dios: “No hay patriarcado o matriarcado en el Jardín; los dos se supervisan mutuamente … y [son] tan dependientes el uno del otro “.99

En efecto, casi todas las declaraciones autorizadas de los apóstoles modernos han sido inexactas con respecto al tema de las mujeres que ejercen el sacerdocio. El historiador y apóstol de la iglesia Joseph Fielding Smith yuxtapuso una percepción tan inexacta con su contradicción real: “Las mujeres no poseen el sacerdocio, pero si son fieles y verdaderas, serán sacerdotisas y reinas en el Reino de Dios, y eso implica que se le dará autoridad”.100 Como indican las citas anteriores de los parientes del élder Smith en la jerarquía mormona, es a través de las ordenanzas del templo que las mujeres reciben el sacerdocio en la tierra para capacitarse como reinas y sacerdotisas en la eternidad.

En 1958, el élder Smith destacó esta contradicción entre la negación oficial de que las mujeres tienen el sacerdocio y la autoridad real que lo tienen a través de la investidura en el templo. Comenzó con la declaración inequívoca de que “a las hermanas no se les ha dado el sacerdocio”. Sin embargo, inmediatamente socavó su argumento al describir el papel de las mujeres en el templo: “Y las hermanas que trabajan en la Casa del Señor pueden poner sus manos sobre sus hermanas con la autoridad divina, porque el Señor reconoce las posiciones que ustedes ocupan … porque el Señor les ha dado autoridad. Añadió que las ordenanzas del templo realizadas por mujeres son “tan válidas como las bendiciones que reciben los hombres que poseen el sacerdocio”. Su única resolución para la paradoja entre la negación moderna y la experiencia del templo fue: “La autoridad y el sacerdocio son dos cosas diferentes”.101 Esta distinción funciona solo porque la teología mormona contemporánea le da dos significados a la palabra “autoridad”.

“Autoridad” significa tanto poder como permiso. En el primer sentido, la autoridad es el poder del sacerdocio de Dios. A través de la investidura, tanto hombres como mujeres reciben la autoridad de Dios o el poder del sacerdocio de Melquisedec. Los hombres también reciben el poder del sacerdocio a través de la ordenación para un cargo específico. El segundo sentido de autoridad es el permiso de la iglesia. Ni los hombres ni las mujeres pueden ejercer su sacerdocio sin el permiso de la iglesia.102 Sin embargo, tanto hombres como mujeres han recibido tal permiso de la iglesia de varias maneras.

Para los varones SUD, la concesión del poder y el permiso para ejercer el sacerdocio en la iglesia vienen en etapas. Primero, los varones son ordenados para el oficio del sacerdocio, que se define en términos de administrar a otros. El sacerdocio que reciben en la investidura es el mismo poder que el sacerdocio les confiere en etapas por ordenación a sus oficios.103 Los oficios de “rey y sacerdote” se les da a los hombres de manera provisional a través de la investidura y en su plenitud a través de la segunda unción. Como Brigham Young predicó en 1843, “Para que cualquier persona tenga la plenitud de ese sacerdocio, debe ser un rey y un sacerdote … Un hombre puede ser ungido rey y sacerdote [en la investidura] mucho antes de que reciba su reino [en la segunda unción] ”.104 Segundo, los hombres reciben un permiso formal de la iglesia para ejercer su sacerdocio en nombre de los demás.

Hay dos formas en que la iglesia SUD otorga autoridad formal a los hombres para ejercer el sacerdocio que reciben por ordenación e investidura. Primero, a través de la ordenanza de ser “apartado”, como misionero, obrero de la ordenanza del templo o funcionario de la iglesia, como el presidente de estaca o el presidente auxiliar. Segundo, los líderes de la iglesia otorgan “autoridad” verbal para que los varones usen su sacerdocio para ocasiones u ordenanzas específicas, como la administración de la Santa Cena, el bautismo, la confirmación y la administración a los enfermos mediante la unción, sellando la unción y la bendición. Esto se aplica a los hombres mormones a partir de los doce años.

Para las mujeres SUD, el sacerdocio de Melquisedec no viene en etapas de ordenación sino en la investidura del templo. Históricamente, las mujeres SUD también han recibido autoridad de la iglesia para ejercer su poder del sacerdocio de Melquisedec en nombre de los demás. Al igual que los niños y hombres SUD, las mujeres reciben la ordenanza de ser apartadas como misioneras, obreras de ordenanzas del templo y oficiales presidentes como presidentes auxiliares.105 Y como ya se comentó, los líderes de la Iglesia SUD han otorgado autoridad verbal y escrita a las mujeres SUD para que realicen las ordenanzas del sacerdocio, incluyendo bendiciones y sanaciones. La política de la Iglesia revocó ese permiso en 1946, pero podría restablecerlo en cualquier momento. Además, los líderes de la Iglesia SUD podrían extender el permiso para que las mujeres investidas administren el sacramento, bauticen, confirmen y confieran el don del Espíritu Santo, ya que esas ordenanzas están dentro de los poderes de cualquier persona que haya recibido el sacerdocio de Melquisedec.

En la iglesia de hoy, una mujer que ha recibido la investidura del templo tiene más poder del sacerdocio que un niño que ocupa el cargo de sacerdote. Sin embargo, el sacerdote tiene más permiso para ejercer su sacerdocio que la mujer investida para ejercer el suyo.

La investidura del templo no ha cambiado de manera fundamental desde su introducción. La investidura da hoy exactamente lo que ha estado dando desde 1842 hasta 1846. Durante esos cuatro años, José Smith y aquellos a quienes él invistió, afirmaron que las mujeres reciben el sacerdocio de Melquisedec cuando reciben la investidura. Los documentos de la historia mormona del siglo XIX también indican que las mujeres han sido herederas y receptoras del sacerdocio de Melquisedec desde los días de los patriarcas bíblicos. La transferencia del sacerdocio de Melquisedec siempre ha sido independiente de los oficios de la iglesia SUD.

Las mujeres mormonas ya tienen el sacerdocio de Dios del poder espiritual. Sin pedir permiso, pueden recurrir al poder del sacerdocio de Melquisedec que es suyo por derecho de nacimiento y por investidura divina. Sin embargo, es necesario que las mujeres investidas reciban el permiso de la iglesia para usar su sacerdocio en la iglesia para administrar la Santa Cena, bautizar, confirmar o administrar las ordenanzas del templo. Sin la ordenación a los oficiosdel sacerdocio, cada mujer SUD investida ya tiene la oportunidad de cumplir en su vida la promesa del profeta: “Ahora les entrego la llave en el nombre de Dios”.106

 

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