¿Qué sucede cuando los líderes mormones tratan el abuso sexual infantil como un pecado, no como un crimen?

Kristy Johnson dice que su padre abusó de ella y la violó, junto con sus dos hermanas, durante sus años de adolescencia y niñez.

Durante gran parte de ese tiempo, su padre, Melvin Kay Johnson, fue empleado por la Iglesia SUD como instructor de seminario e instituto de tiempo completo, enseñando educación religiosa a los adolescentes y adultos jóvenes mormones.

Pero cada vez que ella o su madre le contaban a su obispo mormón sobre el abuso, la Iglesia transfería a su padre a un nuevo trabajo en una nueva ciudad, dijo Kristy Johnson, de 55 años. Las autoridades, sin embargo, no fueron contactadas.

“Nunca se me ocurrió ir a la policía”, dijo. “Nunca me vino a la mente por haber sido criado como mormón”. Estos obispos y líderes son como Dios, hablan por Dios “.

A medida que las historias de abuso sexual infantil continúan emergiendo de la comunidad mormona, un tema ha sido consecuente: muchos líderes en La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días tratan el abuso principalmente como un pecado que se puede superar, en lugar de un crimen. Es una perspectiva que los críticos dicen que puede ser problemática.

Cuando se le preguntó a uno de los principales líderes de la Iglesia SUD, el apóstol Ulises Soares, sobre cómo maneja la Iglesia el abuso  en una entrevista el mes pasado con KUER, su respuesta estuvo en línea con la política de la Iglesia.

“Cuando se trata de luz, la Iglesia actúa y trata de ayudar y apoyar a quien ha sido maltratado y quien ha abusado”, dijo Soares.

En un esfuerzo por cambiar la política de la Iglesia, Kristy Johnson hizo todo lo posible para compartir su historia. A fines de junio, casi al mismo tiempo que entabló una demanda civil contra su padre en el Tribunal de Distrito de los EE. UU. En Utah, Johnson habló con los periodistas en una conferencia de prensa. También apareció en un documental corto recientemente publicado llamado Glass Temples  sobre su experiencia. La película incluye un enfrentamiento con su padre, quien admite haber abusado de sus hijas.

Melvin Kay Johnson no respondió a una llamada para hacer comentarios. En el documental, Kristy Johnson habla sobre cómo su padre eludió la disciplina de la iglesia o el castigo criminal durante años.

La familia vivía en Westminster, California, cerca de Los Ángeles, cuando Melvin Kay Johnson fue excomulgado de la Iglesia SUD en 1986. Sin embargo, poco después, convenció a sus líderes de la iglesia que se había arrepentido. Luego fue bienvenido a la Iglesia.

Incluido en la película hay una llamada telefónica entre Kristy y su padre sobre su reevaluación.

Su padre dijo que el re-bautismo significaba que la Iglesia estaba satisfecha por haber hecho suficientes cambios. Kristy Johnson lo cuestiona.

“¿Cómo saben si no preguntan a su víctima?” ella pregunta.

“¿Qué podrían preguntarte?” su padre responde.

El abogado de Kristy Johnson, Craig Vernon, dijo que el tema principal era que los lideres mormones trataban esto como un pecado, un asunto eclesiástico, y no como un crimen. Aunque la demanda no nombra a la Iglesia como un acusado, Johnson y Vernon intentan cambiar la política de la Iglesia. Quieren que los obispos se conviertan en informantes obligatorios. Eso significa que se requerirá que los obispos contacten a la policía de inmediato si saben de un abuso.

Vernon dijo que la idea de que un abusador puede arrepentirse, que puede cambiar y ser perdonado, está fuera de la jurisdicción de la Iglesia SUD.

“Los obispos deberían ser liberados de su deber”, dijo Vernon. “Me siento mal por los obispos. No deberían tener que estar en medio de todo esto “.

Pero, los obispos a menudo están.

En la experiencia de Kristy Johnson, sus obispos y líderes de la Iglesia actuaron como mediadores. Dependía de ellos decidir cuál debería ser la disciplina para su padre. Soares, el apóstol de la iglesia, dijo que el propósito de la disciplina puede ser ayudar al abusador.

“A veces la disciplina es para ayudar a la persona que cae en este tipo de comportamiento a arrepentirse, a cambiar”, dijo Soares. “Estamos interesados ​​en él, ya que estamos interesados ​​en el que ha sido abusado”.

April Carlson, una trabajadora social y terapeuta con sede en Salt Lake City, dijo que no es tarea fácil ayudar a un abusador a cambiar. 

“No es algo que alguien pueda parar porque quieran detenerse o porque hayan sido atrapados”, dijo Carlson. “Necesitan ayuda y necesitan mucho apoyo”.

Carlson, quien también es mormona, trabajó para el departamento de servicios para niños y familias en Los Ángeles antes de mudarse a Utah. Ella se presentaba a las casas donde se habían denunciado abusos, junto con la policía.

“La mayoría de los abusadores de niños que conocí, y conocí a cientos, eran gente encantadora, de corte limpio, nunca habría adivinado que abusaban de niños”, dijo Carlson.

Carlson siguió un guión estricto al entrevistar a los niños para no dejarse influenciar por el carisma de un abusador o el entorno.

Su preocupación es que los obispos, que a menudo son amigos del abusador, no tienen la distancia emocional o la capacitación adecuada para ofrecer una ayuda eficaz.

“Jugaron al baloncesto juntos, sus hijos crecieron juntos, tienes tantas cosas en común”, dijo Carlson. “No querrás imaginar que esta persona amable que te gusta en tantos aspectos diferentes podría estar haciendo esta horrible cosa que nunca harías “.

El abuso infantil es un crimen que, según Carlson, necesita una intervención intensa para que ocurra un cambio real. Eso significa meses, si no años, de ayuda clínica junto con períodos de separación forzada e, incluso, a veces, prisión.

“El problema es que muchas personas que se ven obligadas a cambiar … quieren hablar con el obispo en lugar del tratamiento efectivo”, dijo Carlson.

Poner a líderes de la Iglesia, que creen que tienen la autoridad de Dios, en una situación complicada puede socavar esos esfuerzos para cambiar el comportamiento, dijo Carlson. Una vez que se les dice a los abusadores que han sido perdonados a los ojos de Dios, cualquier motivación para cambiar que pueda haber existido a menudo se escapa.

http://kuer.org/post/what-happens-when-mormon-leaders-treat-child-sexual-abuse-sin-not-crime#stream/0
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