El uso de la cruz y posterior rechazo en el mormonismo.

Es por todos conocido que la iglesia Sud no utiliza la cruz como símbolo religioso, pero sorpresivamente esto no fue así en los primeros tiempos de la iglesia:

En la fotografía que les compartimos se puede observar a Amelia Folsom Young, esposa de segundo presidente de la iglesia, Brigham Young, luciendo una cruz en el pecho alrededor del año 1895. Lo que nos lleva a la cuestión.. Cuando comenzó el rechazo a la cruz como símbolo religioso por parte de la iglesia y cuáles fueron las causas de ese cambio?

Ahora, un historiador de la Universidad Estatal de California en Sacramento afirma en una tesis de maestría recién completada que la aversión mormona a la cruz es un desarrollo relativamente reciente en la historia de la iglesia, provocado en parte por sentimientos anticatólicos.

“El rechazo a la cruz se inició a nivel popular a principios del siglo XX”, argumenta Michael Reed en la tesis “El desarrollo de la actitud de la Iglesia SUD hacia la cruz”.

“Más tarde se institucionalizó durante la década de 1950 bajo la dirección del Profeta SUD David O. McKay”, escribe Reed.

Antes de eso, dice Reed, “muchos miembros de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días usaron y promovieron el venerado símbolo cristiano como una potente expresión de fe personal y colectiva”

Aquí una reseña de esta historia traducida de un artículo del Deseret News, periódico oficial afiliado a la iglesia mormona del cual el fallecido Tomas S. Monson fue director:

https://www.deseretnews.com/article/705378769/Sunstone-speaker-attempts-to-explain-LDS-aversion-to-cross.html

“En 1916, la iglesia solicitó al Consejo Municipal de Salt Lake que les permitiera construir una enorme cruz, “el símbolo del cristianismo”, en Ensign Peak. “Nos gustaría construirlo de cemento, reforzado con acero, de dimensiones suficientes que se pueda ver fácilmente desde cualquier parte de la ciudad”, dice la solicitud.

Esa solicitud vino de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días y la cruz era para honrar a los pioneros mormones.

A pesar de que la propuesta fue aprobada por el Concejo Municipal, el monumento nunca se construyó.

Hoy, no hay cruces en los templos mormones, sin embargo, dos tienen forma de cruz. Las capillas mormonas tampoco tienen cruces, pero muchos tienen grabados de la crucifixión colgando en sus paredes.

Michael G. Reed, quien tiene una licenciatura en humanidades y estudios religiosos y una maestría en artes liberales de la Universidad Estatal de California en Sacramento, exploró en un simposio reciente de Sunstone lo que llamó, en un lenguaje bastante cargado, el “Desprecio LDS”. para el Símbolo Cristiano “.

Enlace aquí: https://byustudies.byu.edu/content/banishing-cross-emergence-mormon-taboo

Reed también usa la palabra “desprecio” sobre cómo se sienten los protestantes acerca de la cruz: los protestantes del siglo XIX. Resulta que la “aversión” a la cruz fue un pasatiempo protestante en el pasado y su fuente fue el anti-catolicismo. Reed citó al historiador Ryan K. Smith, quien dijo que de 1820 a 1850 el número de católicos en los Estados Unidos creció de unos 195,000 miembros a 1.75 millones de miembros, el cuerpo religioso más grande en la nación, y los católicos usaban cruces.

Y entonces los protestantes no lo hicieron. “Para los estadounidenses protestantes, la cruz se percibía como un símbolo estrictamente católico”, dijo Reed.

¿Así que los mormones obtuvieron su “oposición” a la cruz de los protestantes?

No tan rápido, según Reed. Los mormones no recogieron sus sentimientos sobre la cruz por parte de los protestantes. Al menos no del todo.

“Mientras buscaba evidencia para apoyar la suposición de que los primeros santos habían rechazado inicialmente el símbolo de la cruz, no pude encontrar ninguno”, dijo Reed.

Como iglesia de conversos de otras iglesias, no debería sorprendernos que algunas costumbres se apoderaran de las actitudes de los Santos de los Últimos Días, pero Reed no pudo encontrar ninguna pista de las actitudes de la cruz protestante hasta alrededor de 1877. Para entonces, los protestantes ya habían comenzado a adoptar la cruz como su propio símbolo.

En cambio, Reed encontró la cruz en todo el mormonismo. Apareció como joyas en las esposas e hijas de Brigham Young. Apareció en arreglos florales en funerales. Apareció como sujetador de corbata en los lazos de los hombres y como fobs en los chalecos de los hombres. Apareció en el ganado como la marca oficial de la Iglesia SUD. Había cruces en las ventanas de las iglesias, en los respiraderos del ático, en las vidrieras de colores y en los púlpitos. Estaban en lápidas y edredones.

Incluso dos templos, el Hawaiano, de Cardston y el Templo de Alberta fueron descritos en una conferencia general de 1923 como construidos en forma de cruz. Reed dijo que el “tabú” de la cruz era de base y comenzó a principios del siglo XX.

En 1916, cuando el Obispo Presidente de la Iglesia SUD Charles W. Nibley le pidió al Concejo Municipal de Salt Lake que aprobara el plan de la iglesia para erigir una gran cruz para honrar a los pioneros, no anticipó ninguna oposición. De acuerdo con Reed, fue “criticado rápidamente, e incluso acusado de sucumbir a la agenda católica”.

Los sentimientos anticatólicos anularon el esfuerzo.

El trabajo misionero mormón en países predominantemente católicos “fue muy desafiante”, dijo Reed. Los revolucionarios mexicanos (y presumiblemente católicos) habían ejecutado a un presidente de la rama mormona y a su primo el año anterior. Los dos fueron informados antes de ser fusilados: “Si renuncias a tu religión y confiesas ante la Virgen María, te perdonaremos la vida”.

“Como resultado de los conflictos con católicos en el extranjero como este, los conflictos más pequeños con los católicos en Utah tenían una tendencia a volar en mayor proporción”, dijo Reed.

Solo dos semanas antes de la propuesta cruzada de la Iglesia SUD, el Obispo católico Joseph S. Glass se quejó de que los mormones bailaran el Viernes Santo. Él criticó a una “ciudad de incrédulos” y llamó a otros a protestar. “¿No hay suficientes cristianos en Salt Lake City como para ordenar algún tipo de respeto general por el día más sagrado del año?”

Reed dijo que la protesta del Obispo Glass ofendió a los mormones, quienes tradicionalmente no observaron el Viernes Santo. Los no mormones también pensaron que era “arrogante” para el obispo “imponer sus convicciones religiosas sobre otros”.
Esta controversia estaba “fresca en la mente de muchos ciudadanos de Utah que se opusieron a la propuesta de Ensign Peak de 1916”, dijo Reed.

Los planes para un monumento en Ensign Peak fueron apartados a regañadientes durante casi dos décadas. Pero solo un año después, el 24 de julio de 1917, se erigió un monumento en forma de cruz en la desembocadura del Cañón de la Emigración.

Durante 40 años más, el símbolo de la cruz continuó polarizando a los Santos de los Últimos Días. “Mientras que algunos rechazaron el símbolo”, dijo Reed, “otros continuaron abrazándolo”.

En 1957, una joyería en Salt Lake City anunciaba joyas cruzadas para niñas. El Obispo Presidente de la Iglesia SUD, Joseph L. Wirthlin, llamó al presidente David O. McKay para ver si era apropiado que las chicas SUD compraran las cruces para usar.
Reed cree que el presidente McKay “institucionalizó” los sentimientos de la Iglesia SUD hacia el símbolo en su respuesta. El presidente McKay expresó dos razones por las cuales no creía que fuera una buena idea.

Él le dijo al obispo Wirthlin que las cruces eran “puramente católicas y que las niñas de los Santos de los Últimos Días no deberían comprarlas ni usarlas … Nuestra adoración debe estar en nuestros corazones”.

Según la lectura de Reed de Gregory Prince y Wm. El libro de Robert Wright “David O. McKay y el surgimiento del mormonismo moderno”, el presidente McKay había desarrollado algunas actitudes críticas hacia la Iglesia Católica cuando sirvió en la década de 1920 como presidente de la Misión Europea de la Iglesia SUD.

Estas actitudes terminaron cuando el obispo católico Duane Hunt se reunió con el presidente McKay sobre un libro de un autor mormón que era muy crítico con los católicos. El presidente McKay comenzó a “reexaminar en privado sus propias creencias” sobre el catolicismo, según Reed.

Reed dijo que los miembros de la Iglesia SUD se han librado de “muchas de las ideas anticatólicas del pasado”.
Pero incluso cuando el uso de la cruz está divorciado del anticatolicismo, los mormones, como un todo, todavía no suelen usar la cruz como un símbolo externo de su fe.

En 1975, el presidente Gordon B. Hinckley, entonces miembro del Quórum de los Doce, habló en una conferencia general sobre el símbolo de la cruz. Reconoció y respetó cómo otras iglesias ven el símbolo y dijo:

“Pero para nosotros, la cruz es el símbolo del Cristo moribundo, mientras que nuestro mensaje es una declaración del Cristo viviente”.

“Desprecio.” “Aversión.” “Oposición.” “Tabú.” Reed luchó durante toda su presentación para encontrar la palabra adecuada para describir cómo se sienten los mormones al usar la cruz como símbolo. En una entrevista telefónica reciente, Robert A. Rees, un erudito SUD (y la “respuesta” a la presentación de Reed en el Simposio Sunstone), utilizó la palabra “ambivalencia” para describir los sentimientos de los mormones hacia el uso de la cruz como símbolo.

La actitud de los mormones hacia la cruz ha cambiado a lo largo de los años. Los miembros de la Iglesia SUD no aceptaron el prejuicio protestante del siglo XIX contra la cruz. Con el tiempo, algunos abrazaron la cruz como un símbolo y otros evitaron su uso. Algunos incluso lo usaron como una forma de denigrar a la Iglesia Católica.

Hoy los miembros de la Iglesia SUD se concentran más en el cuerpo y la sangre de Cristo que en los clavos y la madera. La cruz no se puede usar como un símbolo externo especial más que la corona de espinas, el látigo y la lanza, pero los pensamientos de la cruz y lo que representa aún hacen que los Santos de los Últimos Días se queden asombrados”.

Fin del artículo.

Para acotar, es preciso señalar que los mormones, como los protestantes, preferían los edificios simples con poco arte. Joseph Smith usó una cruz para marcar el lugar para un templo futuro en sus planes para la Ciudad de Sión y muchos Sud usaron la cruz griega o maltesa común en las creencias populares, la masonería y otros rituales populares de la época.

También usaron la cruz de la América precolombina, escribe Reed, como evidencia de que su escritura era única, El Libro de Mormón, era una historia literal de esa época.

Queda claro que las raíces de la oposición a la cruz se establecieron en la década de 1920, cuando el entonces apóstol McKay era presidente de la misión europea de la iglesia.

Dos años después de convertirse en presidente en 1953, McKay señaló a una iglesia católica en California y comentó: “Hay dos grandes anti-cristos en el mundo: el comunismo y esa iglesia”.

Aunque McKay luego moderó sus comentarios sobre el catolicismo, su oposición a la cruz se convirtió en política de la iglesia. Desde ese día hasta hoy, los mormones miran con recelo a cualquier miembro que rinde demasiado homenaje al omnipresente símbolo cristiano.

“Si alguien lleva una cruz, nos ponemos muy incómodos”, dice Rees. “Sin embargo, creemos que las cicatrices de su crucifixión es cómo Cristo se identificó a sí mismo en la antigua América, el antiguo Israel y José Smith. Si Cristo mostrara tan abiertamente las marcas de la cruz, ¿no deberíamos estar más abiertos a sus posibilidades simbólicas?”

Escrito por:
Gadiantón – Lamanitas blancos (Mormonismo Puro, No Deleitable)
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