Utah ahora permite ‘cremación líquida’. ¿Este nuevo método de disposición permanece en una línea ética?

Durante 2,000 años, la cremación fue ampliamente considerada una práctica pagana, la profanación de restos humanos. Ahora es más común que el entierro en los EE. UU. Y podría ser eclipsado por un método de disposición aún más controvertido: disolver el cuerpo en un baño caliente de productos químicos y agua.

El proceso se llama hidrólisis alcalina, y en mayo, Utah se convirtió en el 16º estado en hacerlo legal. Los defensores dicen que el método, a veces llamado cremación sin llama o aquamation, es mejor para el medio ambiente que la cremación, y que es un proceso más suave que la incineración.

También es una alternativa para las personas que no quieren ser enterradas, pero que se sienten incómodas con la cremación, dijo Cole Houghton, el dueño de Tate Mortuary en Tooele, que planea ofrecer hidrólisis alcalina a partir del otoño.

Pero la hidrólisis alcalina tiene un componente inquietante que la cremación no tiene: los tejidos y órganos del cuerpo se disuelven en un líquido almibarado que se trata como aguas residuales; en efecto, la mayor parte del cuerpo se licua y se va por el desagüe.

En New Hampshire, donde está prohibida la hidrólisis alcalina, la Diócesis de Manchester ha dicho que el proceso es irrespetuoso con los restos humanos, y la oposición de los católicos romanos ha ayudado a bloquear la legislación en Ohio y otros estados.

Pero algunos eruditos religiosos dicen que la cremación y la hidrólisis alcalina, ambos procesos químicos, son moralmente equivalentes, y la Asociación de Cremación de América del Norte considera que la hidrólisis alcalina es un tipo de cremación, aunque el proceso implica calor, pero no fuego.

Polvo al polvo

Las tasas de cremación en EE. UU. Superaron el entierro por primera vez en 2015, y se espera que la tasa de cremación, que fue solo del 3,7 por ciento en 1945, supere el 75 por ciento en los próximos 30 años. Su aceptación generalizada en Estados Unidos ha sido rápida, dado que durante gran parte de la historia cristiana, la cremación fue desalentada o prohibida.

Los antiguos romanos y griegos incineraron a sus muertos, pero los judíos no lo hicieron, citando la proscripción de la Torá “al polvo volverás”, entre otros versículos de la Escritura.

Los primeros cristianos también enterraron a sus muertos, en parte por reverencia hacia el cuerpo que Dios creó, en parte para distanciarse de las prácticas paganas. En el año 789, el emperador Carlomagno hizo ilegal la cremación.

Pero así como los grupos religiosos reprimieron la cremación, también permitieron su crecimiento. La Iglesia Católica levantó su prohibición de la práctica en 1963, y el evangelista posterior Billy Graham dijo que la cremación “no era un obstáculo para la resurrección”.

Posteriormente, las tasas de cremación crecieron lenta pero constantemente durante las siguientes cuatro décadas, alcanzando 50.2 por ciento en 2016, con entierro cayendo a 43.5 por ciento.

Otros métodos de disposición, tales como donar el cuerpo a la ciencia o el entierro, no están tabulados en el informe anual de la National Funeral Directors Association, ni es la hidrólisis alcalina, que se cuenta como una cremación.

En un procedimiento típico de hidrólisis alcalina, el cuerpo se coloca en una cámara de acero que pesa el cuerpo y luego llena automáticamente la cámara con agua y una combinación de productos químicos, principalmente hidróxido de potasio o hidróxido de sodio. La solución se calienta y presuriza.

Dentro de aproximadamente 3 horas, “el cuerpo se descompone de manera efectiva en sus componentes químicos”, dijo Brad Walker de la Asociación de Directores de Funerales de Utah, comparando el procedimiento con un “baño suave”. Las máquinas de baja temperatura tardan más, hasta 16 horas.

El proceso utiliza alrededor de 300 galones de agua, dijo Caitlin Doughty , funeraria de California y autora que dirige una funeraria sin fines de lucro y cree que la hidrólisis alcalina es una forma “ecológica” de tratar con los restos humanos.

“Eso puede parecer mucho, pero un estudio en Las Vegas determinó que el agua utilizada para mantener una tumba verde en un cementerio tradicional era de 2.500 galones por año. Solo un año. Comparaba 300 galones una vez”, dijo Doughty en un comunicado. correo electrónico.

El fluido restante, que es el color del café, no contiene ADN ni ARN, ya que los químicos descomponen las proteínas en aminoácidos. Es una solución estéril comprometida de aminoácidos, péptidos, azúcares y jabón, y cualquier agente patógeno en el cuerpo muere durante el proceso, dijo Houghton.

El líquido se drena de la cámara y los huesos se enjuagan antes de extraerlos y secarlos. Luego, los huesos se pulverizan en un polvo fino que se asemeja al azúcar en polvo. Las familias reciben aproximadamente un 20 por ciento más del hueso de lo que está disponible después de una cremación.

En Utah, donde la hidrólisis alcalina se convirtió en legal en mayo, pasaron dos sesiones legislativas, no debido a la oposición organizada de los grupos religiosos, sino porque “a algunos legisladores les llevó tiempo acostumbrarse a esto desde un punto de vista personal y moral”, dijo. Representante Steve Handy, R-Layton, principal patrocinador del proyecto de ley.

La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, de la cual Handy es miembro, no tomó una posición en el proyecto de ley. La política de la iglesia establece que “normalmente no fomenta la cremación”, pero deja la decisión a las familias.

Del mismo modo, la Diócesis Católica Romana de Salt Lake no tomó una posición en el proyecto de ley de Utah, y equiparó el proceso con la cremación. “La cremación ha sido aprobada por décadas y el método, siempre que respete el cuerpo, no es una preocupación. Enseñamos que las cenizas deben colocarse en un espacio sagrado después de cualquier forma de cremación “, dijo en un correo electrónico Jean Hill, enlace del gobierno para la Diócesis de Salt Lake.

En Utah, como en muchos otros estados, la fuerza impulsora detrás de la redacción de la legislación no era abogar por la hidrólisis alcalina, sino para garantizar que, si se hace, se realiza dentro de los parámetros adecuados, dijo Handy.

“No queremos que dos muchachos en un garaje hagan esto; debería ser hecho por funerarias con licencia “, dijo.

¿Incineración “acuática”?

La palabra “cremación” viene de la palabra latina “cremare” que significa quemar o consumir por fuego. Pero algunas personas llaman a la hidrólisis alcalina “cremación con agua” o “cremación sin llama”, que no es tan desagradable como la frase “digestión tisular”, una frase que a veces se usa en la discusión sobre el uso del proceso para restos de animales.

Matt Baskerville, un director de funerales en Illinois y portavoz de la Asociación Nacional de Directores de Funerales, dijo que cuando a las personas que están interesadas en la cremación se les presenta una “cremación sin llama” como una opción, eso les interesa.

Baskerville dijo que su negocio, Reeves & Baskerville Funeral Homes en Coal City, Illinois, ha ofrecido hidrólisis alcalina durante casi siete años, y cerca del 45 por ciento de las familias que consideran la cremación eligen esta opción.

Sin embargo, cuando las personas están haciendo planes para deshacerse de sus propios restos, el número aumenta a aproximadamente el 80 por ciento entre aquellos que están considerando la cremación. Baskerville cree que eso se debe a que a la gente le gusta la idea, pero algunos no se sienten cómodos al elegirla para sus seres queridos mayores que tal vez ni siquiera sabían del proceso.

Joe Wilson, CEO de Bio-Response Solutions en Danville, Indiana, dijo que su compañía es el mayor proveedor de equipos de hidrólisis alcalina en todo el mundo, y que ofrece un modelo de baja temperatura que cuesta alrededor de $ 150,000. El proceso lleva más tiempo que el modelo de alta temperatura que cuesta $ 220,000, de la noche a la mañana, en lugar de unas pocas horas.

A pesar de la inversión, Wilson dijo que sus clientes le dijeron que valió la pena. “La gente pagará más por el agua que el fuego si les ofreces ambas cosas. Todos nuestros clientes nos lo dijeron “, dijo.

Entre los clientes de Wilson se encuentra Houghton, en Tooele, quien ha ordenado un modelo de alta temperatura y ofrecerá el servicio a sus propios clientes, así como a otras funerarias en Utah después de que el equipo se entregue en el otoño.

Houghton dijo que costará alrededor de 15 por ciento más que la cremación por fuego, que, antes de los costos adicionales, como un servicio, oscila entre alrededor de $ 800 a $ 2.600 en Utah, dependiendo de la funeraria.

De acuerdo con la Asociación Nacional de Directores de Funerales, el costo promedio de una cremación con un servicio funerario y visualización en 2017 fue de $ 6,260.

Usos múltiples

Peter Morin, director ejecutivo de la Asociación de Funerarios y Directores de Funerales de New Hampshire, dijo que su organización no está “a favor o en contra” del procedimiento, pero respaldó la legislación cuando se propuso porque el grupo quería poder ofrecer a las familias la opción y tener regulaciones establecidas para evitar su abuso.

El popular programa de televisión “Breaking Bad”, entre otros, demostró que los delincuentes pueden usar baños químicos para encubrir sus crímenes, al igual que los asesinos en la vida real. (Un asesino en serie en Inglaterra en la década de 1940 era conocido como el “Acid Bath Murderer”. “)

La junta funeraria estatal ya tiene las normas redactadas y listas para funcionar si los legisladores lo retoman, pero por ahora, la oposición de la diócesis católica romana en New Hampshire, así como el desinterés general, parecen haber puesto el asunto en el estante . “Simplemente no pareció entender a la gente”, dijo Morin, y las relativamente pocas familias que sí optan por el proceso pueden hacer que el cuerpo de su ser querido sea transportado a una instalación en Maine.

Además de Utah, Illinois y Maine, otros estados que actualmente permiten la hidrólisis alcalina incluyen Alabama, California, Colorado, Florida, Georgia, Idaho, Kansas, Minnesota, Missouri, Nevada, Oregón, Wyoming y Vermont.

Doughty, el propietario de la funeraria sin fines de lucro en California, dijo que los estados que aprobaron leyes que permiten la hidrólisis alcalina tuvieron que organizar agresivas campañas de publicidad para superar las objeciones de las juntas funerarias estatales y corporaciones que ganan dinero con los entierros en tierra tradicionales.

“(La hidrólisis alcalina) ha sido ampliamente estudiada y utilizada en prestigiosas facultades de medicina durante años. No hay ninguna razón para que el proceso no sea legal en todas partes”, dijo, aunque reconoció que la eliminación del líquido es lo que hace que mucha gente aprecie.

“Hay varios empresarios que tienen ideas fantásticas sobre el uso del líquido restante como energía, como fertilizante, etc. Pero mi instinto es que el público no está listo”, dijo.

Sin embargo, Wilson, quien se metió en el negocio hace 22 años después de ver una presentación sobre la hidrólisis alcalina de restos de animales, está entusiasmado con la posibilidad de utilizar el líquido para beneficiar al medio ambiente. Dijo que las instalaciones que usan el líquido, que él llama “un caldo nutritivo”, en terrenos cercanos, tienen hierba notablemente más verde, e incluso las plantas de aguas residuales, que hierven con microbios, son más saludables. “Una planta de aguas residuales es una entidad viviente. (El líquido) es realmente bueno para la planta”, dijo.

A algunas personas les gusta la idea de que sus restos líquidos ayuden a que crezca un jardín, de que su cuerpo sea útil en la Tierra incluso en la muerte.

“Mientras no use más mi cuerpo, al menos debería ser de alguna utilidad”, escribió Kent J. Lasnoski, profesor asistente de teología en Wyoming Catholic College, en un documento titulado “Are Cremation”. y la hidrólisis alcalina moralmente distinta?.

Pero para otros, la separación del líquido del polvo de hueso presenta un problema espiritual, ya que los restos no se mantienen en un solo lugar, como requiere la Iglesia Católica.

En 2016, el Vaticano emitió una nueva declaración sobre la cremación, afirmando el proceso, pero diciendo que los restos cremados no deben ser dispersados ​​o divididos entre los miembros de la familia, sino que deben ser enterrados en un cementerio u otro lugar sagrado.

Al hacerlo, “impide que los fieles difuntos sean olvidados, o que se muestre a sus restos una falta de respeto, lo que eventualmente es posible, sobre todo una vez que la generación inmediatamente posterior también ha fallecido”.

https://www.deseretnews.com/article/900023803/utah-now-allows-liquid-cremation-does-this-new-method-of-remains-disposal-cross-an-ethical-line.html

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