Podcast, episodio 158: Ramas del mormonismo, 1a parte

Pesquisas Mormonas Episodio 158: Ramas de la restauración, 1a parte
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IGLESIAS Y ORGANIZACIONES

En esta sección se presentará, en el orden cronológico más cercano posible, a cada iglesia, organización o líder con seguidores informalmente organizados, que ha existido desde el comienzo del Movimiento de los Santos de los Últimos Días hasta la actualidad. Algunos, para quienes no se ha determinado una fecha de inicio, aparecen al final de esta sección.

Varios de los que serán discutidos no son considerados una iglesia per se, o, en algunos casos, ni siquiera una organización con orientación religiosa. He tratado de ser muy específico al señalar esto al lector.

Se han hecho todos los esfuerzos posibles para que la cobertura sea lo más completa posible, pero muchos grupos tuvieron una vida corta, nunca publicaron literatura alguna y no dejaron nada más que información de segunda mano en el registro histórico. Otros han deseado no responder a las preguntas que les hicimos para obtener información detallada.

PURA IGLESIA DE CRISTO (Wycam Clark)

La única información sobre esta iglesia proviene de dos referencias hechas por George A. Smith, un apóstol de la Iglesia SUD, en comentarios presentados en dos ocasiones diferentes, una en Salt Lake City y otra en Ogden, Utah.

“Creo que la primera iglesia que intentó establecerse en oposición al mormonismo fue la establecida por Wycam Clark, en Kirtland. Él fue bautizado casi al mismo tiempo que Sidney Rigdon y, en compañía de Northrop Sweet y otros cuatro, se separó de la Iglesia y dijo que podían llevarse al mundo entero con ellos predicando los principios mormones. Tuvieron dos o tres reuniones; pero la sociedad nunca habría sido conocida en el mundo si algunos no hubiéramos recordado la circunstancia y hubiéramos hablado de ella”. (Journal of Discourses, Volumen 7, Liverpool, Inglaterra, 1860, página 114-citando un discurso pronunciado el 10 de enero de 1858 en Salt Lake City, Utah.)

“… Cuando José [Smith, el Profeta,] vino a instruir a estos santos en relación con el verdadero espíritu, y la manera de determinar el uno del otro, en un corto período de tiempo, algunos de los que habían sido influenciados por esas faltas manifestaciones, apostataron. Entre ellos estaba Wycom Clark; él recibió una revelación de que iba a ser el profeta, que él era el verdadero revelador; y él, Northrop Sweet y otros cuatro individuos se retiraron de la Iglesia y organizaron la Iglesia Pura de Cristo, como la llamaron, compuesta de seis miembros, y comenzaron a tener reuniones y a predicar, pero ese fue todo el crecimiento de esta cisma temprana.” (Journal of Discourses, Volumen 11, Liverpool, Inglaterra, 1867, página 4, donde se cita un discurso pronunciado el 15 de noviembre de 1864 en Ogden, Utah.)

La acción de Clark tuvo lugar alrededor de 1831.

JOHN NOAH

El año 1831 vio a otro profeta, John Noah, haciendo reclamos de vocación divina. De acuerdo con el procedimiento de la iglesia, fue excomulgado por esa afirmación. Se dice que uno de sus seguidores, el sr. Hawley, caminó “descalzo” a seiscientas millas de Nueva York para decirle a José Smith que, como había permitido que las mujeres llevaran gorras, que los hombres usaran cojines en las mangas de sus abrigos y había permitido que John Noah fuera expulsado de la iglesia, que él, José, ya no era el profeta. El sr. Hawley afirmó que el Señor le había dado este mensaje”. (Carter, Kate B., Denominations that base their beliefs on the teachings of Joseph Smith, the Mormon Prophet, Salt Lake City: Daughters of Utah Pioneers, 1969, pp. 8, 9)

LA IGLESIA INDEPENDIENTE (Hoton)

En 1832, un hombre llamado Hoton se retiró de la Iglesia SUD y organizó la Iglesia Independiente. Denunció al profeta José Smith y también al Libro de Mormón.

Como presidente de esta nueva iglesia, Hoton llamó a un hombre llamado Montague al oficio de obispo.

De acuerdo con Kate B. Carter, quien no nos dejó ninguna referencia al material original, “Las personas que han apostatado de la Iglesia de los Santos de los Últimos Días pueden convertirse en miembros de este grupo al entrar en la sala, estrechar la mano de cada miembro y consagrar sus bienes a la causa común. Después de dos o tres meses, surgió una dificultad entre el presidente y el obispo. El obispo que se hizo cargo de las cosas temporales acusó al presidente de visitar su barril de puerco y el presidente acusó al obispo de visitar a su esposa. Estas acusaciones resultaron en una división entre los dos oficiales principales y la organización se vino abajo”. (Carter; Denominaciones, pag. 9)

IGLESIA DE CRISTO (Warren Parrish)

Quizás la crisis que afectó más seriamente a la iglesia en sus años formativos fue la caída de la institución financiera de la iglesia, la Sociedad de Seguridad de Kirtland, y el establecimiento de un poderoso grupo de oposición de corta duración liderado por Warren Parrish. Organizado durante el verano y el otoño de 1837, la Iglesia de Cristo y sus defensores insistieron en que José Smith y otros líderes de la iglesia, que entonces estaban en Kirtland, Ohio, se habían desviado del evangelio llamando a la iglesia “La Iglesia de los Santos de los Últimos Días”.

Según The Elders Journal, publicado en Far West, Missouri, Parrish, cajero de la Kirtland Safety Society, se había dedicado a malversar dinero del banco durante varios meses, lo que agravó los problemas en ese período. (Elders Journal, Volume 1, Number 4, Far West, Missouri, agosto 1838, pp. 57-59)

Parrish se llevó consigo a tres miembros del quórum de los doce apóstoles: Luke S, Johnson, John F. Boynton y Lyman E. Johnson. Otros involucrados en el movimiento fueron Leonard Rich, Stephen Burnett, Sylvester Smith, Cyrus P. Smalling y Joseph Coe.

Según B. H. Roberts, historiador mormón, este grupo se reunió en el templo de Kirtland y reclamó su propiedad. Supuestamente, en ocasiones recurrieron a la violencia para respaldar sus reclamos.

La imprenta de la iglesia fue tomada por el sheriff, siguiendo instrucciones del tribunal del condado, y el 14 de enero de 1838 fue vendida a estos reformadores, pero la misma noche de la venta, la oficina de la imprenta fue quemada. (Véase Roberts, B. H., A Comprehensive History of the Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, Volume 1, Provo, Utah: Brigham Young University Press, 1965, pp. 403-407.)

En el Diario de discursos, George A. Smith informó:

Un miembro de la Primera Presidencia, varios de los Doce Apóstoles, el Sumo Consejo, los Presidentes de los Setenta, los testigos del Libro de Mormón, los presidentes de Far West y muchos otros que formaban parte del liderazgo mas alto de la iglesia, se dejaron llevar por esta apostasía y pensaron que eran suficientes como para establecer una religión pura que se volvería universal.

Este intento de organización estuvo bajo la dirección de Warren Parrish, quien había sido un élder viajante en la Iglesia, y que tenía una gran reputación en los estados del sur como predicador elocuente, y había sido empleado por poco tiempo por José [el Profeta] como secretario…

Ellos iban a renunciar al Libro de Mormón y a José Smith, y tomarían las doctrinas mormonas para derrocar todas las religiones del mundo, y unirían a todas las iglesias cristianas en una grupo generalizado y ellos serían sus grandes líderes.

¿Cuanto éxito tuvo esta gran apostasía? El hermano [Heber C.] Kimball, mientras estaba en una misión en 1844, (esta apostasía tuvo lugar en 1837-38), mientras cruzaba el río Fox en un transbordador (ferry), se encontró con Warren Parrish. Era un hombre serio, con una chaqueta recta, vestido de negro y con un pañuelo blanco alrededor del cuello. Dijo él: ‘élder Kimball, ¿tendrá la bondad de no decirle a la gente de aquí que alguna vez fui mormón? Soy un ministro bautista. Estoy predicando en ese centro de reuniones por $500 al año. Si descubren que he sido mormón, eso afectaría mucho mi influencia. (Smith, George A., reportado en Journal of Discourses, Volumen 7, Liverpool, Inglaterra, 1860, página 115)

LA IGLESIA DE ALSTON (Isaac Russell)

Isaac Russell, un inglés converso a la iglesia, capitalizó los problemas de la iglesia en Misuri durante la expulsión final de los santos en el invierno de 1838-1839. Muchos de los miembros de la iglesia deseaban permanecer en lugar de seguir las instrucciones de José Smith de que debian irse.

Russell comenzó a compartir revelaciones que favorecían la posición de esos miembros. Ganó algunos seguidores allí e intentó obtener el apoyo de los miembros de la iglesia en Alston, Inglaterra, y sus alrededores, donde recientemente había completado una exitosa labor misional.

Él declaró que el Señor le había dicho que llevara a su Iglesia al “desierto” para que pudieran recibir instrucciones pertinentes a la administracion entre los lamanitas. Además, el Señor enviaría a los tres nefitas al grupo y prepararían una Sión.

Una carta escrita a los Santos en Alston por Russell, fechada el 30 de enero de 1839, de Far West, Misuri, está registrada en History of the Church (LDS) Volumen 3, páginas 343-344:

A los fieles hermanos de la Iglesia de los Santos de los Últimos Días en Alston:

Queridos hermanos:

Puesto que la sabiduría solo se debe hablar entre aquellos que son sabios, les pido que no les lean esta carta más que a quienes entren en un pacto de guardar las cosas que se revelan en esta carta en secreto de todo el mundo, y de todas las iglesias, excepto las iglesias a las que yo mismo he ministrado, a saber, la iglesia en Alston y las ramas alrededor, a quienes he ministrado, y a nadie más; y a nadie más que a los fieles entre ustedes; y ¡oh! al hombre o la mujer que rompa este pacto.

Ahora, los indios, que son los hijos de los nefitas y los lamanitas, de los que se habla en el Libro de Mormón, han sido conducidos por los gentiles a los límites occidentales de los Estados Unidos, como les dije; y ahora tienen que ser visitados por el evangelio, porque el día de su redención ha llegado, y los gentiles casi han llenado la medida de su iniquidad, y pronto serán cortados, porque han matado a la gente del Señor, y dispersó al resto; y por los pecados del pueblo de Dios, ahora se sufrirá que los gentiles los azoten de ciudad en ciudad y de lugar en lugar, y pocos de los miles de la Iglesia de los Santos de los Últimos Días recibirán una herencia en la tierra de la promesa, la cual ahora está en manos de nuestros enemigos. Pero unos pocos permanecerán y serán purificados como el oro siete veces refinado; y volverán a Sión con canciones de gozo eterno para edificar los viejos lugares desiertos que ahora están desolados.

Ahora lo que tengo que revelarles es sagrado y deben guardarlo con cuidado; porque no se me ha permitido revelarlo en lo absoluto a las iglesias en esta tierra, debido a su maldad e incredulidad, ya que casi me han expulsado de entre ellos, porque les he testificado de sus pecados, y les advertí de los juicios que aún no han llegado; y esto que les digo no llegará al conocimiento de las iglesias hasta que estén purificadas.

Ahora, el asunto es el siguiente: El Señor me ha dirigido, junto con algunos otros, cuyos corazones el Señor ha tocado, a ir al desierto, donde seremos alimentados y dirigidos por la mano del Señor, hasta que estemos purificados y preparados para ministrar a los lamanitas, y el Señor enviará con nosotros a esos tres de quienes se habla en el Libro de Mormón, que estaban con Jesús después de su resurrección, y han permanecido en la tierra para ministrar a sus hermanos en los últimos días.

Por lo tanto, Dios nos envía antes para preparar un lugar para ustedes y para el resto que sobrevivirá a los juicios que ahora vienen sobre la Iglesia de los Santos de los Últimos Días, para purificarlos, porque somos enviados a preparar una Sión, (como José fue enviado antes a Egipto), una ciudad de paz y un lugar de refugio, para que puedan esconderse con nosotros y con todos los Santos en el debido tiempo del Señor, antes de que su indignación destruya a las naciones.

Estas cosas son maravillosas ante nuestros ojos, porque grande es la obra del Señor que Él va a lograr. Toda esta tierra será redimida por la mano de los lamanitas, y habrá lugar para ustedes cuando vuelvan a saber de mí. Permanezcan donde están, y estén sujetos a los poderes que existen entre ustedes en la Iglesia. Guarden diligentemente las cosas que le he enseñado, y cuando lean esto, consuélense por mí, porque aunque no me vean por algunos años, sin embargo, muchos de ustedes que continúen siendo fieles me verán otra vez, y será en el día de su liberación. Oren por mí siempre, y tengan la seguridad de que no los olvidaré. A la gracia de Dios, los encomiendo en Cristo. Amén.

Isaac Russell. PD. Todavía no hemos ido al desierto, pero iremos cuando el Señor designe el tiempo. Si oyen que he apostatado, no lo crean, porque estoy haciendo el trabajo del Señor. I.R. “

LA IGLESIA DE JESUCRISTO, LA NOVIA LA ESPOSA DEL CORDERO (George M. Hinckle)

El destacado bibliógrafo Dale L. Morgan ha dejado el siguiente informe de este grupo establecido en 1840 por George M. Hinckle.

Hinckle había sido prominente entre los primeros mormones y había alcanzado puestos de responsabilidad, incluido el de la milicia del condado de Caldwell. Cuando los Santos fueron sitiados por la milicia del estado de Misuri en octubre de 1838, a él le tocó negociar la rendición. Desde entonces, los santos lo han considerado como un Benedict Arnold, pero su propia opinión era que se había convertido en un chivo expiatorio, y su versión de la historia, impresa en The Ensign en agosto de 1844, ha recibido suficiente atención. (Benedict Arnold fue un general estadounidense que se pasó al bando británico durante la Guerra de la Independencia de los Estados Unidos, por lo que es considerado un ejemplo de traición.) Cualesquiera que sean los méritos de su caso, el sentimiento contra Hinkle hizo imposible su continuidad en la iglesia. Como muchos otros hombres sin iglesia, hombres que todavía responden a la necesidad emocional que lo hizo miembro, Hinkle creó su propia organización. En efecto, y este es un fenómeno familiar en la historia de los mormones, su iglesia era la fe mormona, pero con el Libro de Mormón, José Smith y sus revelaciones extirpadas.

Hinkle nombró a esta fe La Iglesia de Jesucristo, la Novia la Esposa del Cordero, y se dice que la fecha de su organización fue el 24 de junio de 1840. La primera conferencia se celebró en Moscow, condado de Muscatine, Iowa, el 20 de noviembre de 1842, con reuniones posteriores el 14 de abril, el 17 de junio, el 14 de julio y el 16 de septiembre de 1843, todo esto aparentemente en Moscow, y una sexta conferencia en Buffalo, condado de Scott, Iowa, el 24 de junio de 1844. A partir de entonces, la sede se mantuvo en Buffalo.

Lo delicadas que fueron las distinciones que dieron identidades separadas a tantas de las iglesias mormonas menores se demuestra por el efecto que la muerte de José Smith tuvo sobre la iglesia de Hinkle. Un viejo amigo de Sidney Rigdon, él se sintió inmediatamente atraído por la nueva iglesia que Rigdon erigió en Pittsburgh; por invitación de Rigdon y por autorización de su propia organización, Hinkle asistió a la conferencia Rigdonita de abril de 1845. La fusión de las dos organizaciones siguió, aunque una conferencia separada de la iglesia de Hinkle se sostuvo en una fecha tan tardía como el 16 de junio de 1845. Al final, resultó que la iglesia Rigdonita tuvo una vida aún más corta que La Iglesia de Jesucristo, la Esposa de la Novia del Cordero, aunque una facción continuó en Buffalo después de que la organización central había muerto. Más tarde, Hinkle buscó restablecer su iglesia en el condado de Mercer, Illinois, y en el condado de Decatur, Iowa, pero no recibió mucho apoyo, y sus hijos se unieron a la Reorganización”. (Morgan, Dale L., A Bibliography of the Churches of the Dispersion, nd, pp. 108-109)

En la página 123 de la misma publicación, Morgan revisa la única contribución bibliográfica conocida de la iglesia de George M. Hinckle, una revista llamada The Ensign. Publicado en Buffalo, Condado de Scott, Iowa, “se publicó un volumen completo de The Ensign, compuesto por 12 números emitidos mensualmente desde julio de 1844 hasta junio de 1845. Cada ejemplar estaba compuesto por dieciséis páginas con paginación acumulada, por un total de 192 páginas. El primer número estaba fechado 15 de julio, pero a partir de entonces The Ensign solo estaba fechado por mes. Inicialmente, los editores fueron George M. Hinkle y William E. McLellin, con McLellin como editor. El documento debía ‘dedicarse a la difusión de los principios y puntos de vista religiosos de La Iglesia de Jesucristo, la Esposa de la novia y el cordero’. En agosto, Isaiah Matteson fue nombrado impresor. Con el número de octubre, después de una disputa con McLellin, Hinkle se convirtió en el editor único; el discurso de despedida de McLellin aparece en este número. En noviembre, F. A. C. Foreman se convirtió en coeditor de Hinkle, aunque no era miembro de la iglesia. Durante las ausencias de Hinkle, que fueron frecuentes, Foreman se desempeñó como editor; y cuando en junio de 1845 se anunció la suspensión The Ensign, Hinkle notificó que le había vendido su interés en la imprenta a Foreman.

“Durante el año en que fue publicada, The Ensign incluyó mucho material de valor sobre la historia y la doctrina de la iglesia de Hinkle… e imprimió mucha luz secundaria sobre la historia mormona de esa época, especialmente el surgimiento de la iglesia de Sidney Rigdon. Un desarrollo interesante fue la intención formulada ya en junio de 1844, y anunciada en el número de octubre, de publicar un libro de himnos. Esto nunca se hizo debido al rápido progreso de las negociaciones para la fusión de la iglesia de Hinkle con la de Rigdon, y la aparición previa de un libro de himnos por parte del mismo Rigdon; este último himnario fue anunciado a la venta en The Ensign en mayo de 1845… “

Véase también Iglesia de Jesucristo de los Hijos de Sión y Samuel James, George M. Hinckle.

OLIVER H. OLNEY

El 17 de marzo de 1842, Oliver H. Olney fue removido de la confraternidad de la Iglesia SUD acusado de haberse establecido como un profeta. Un comentario editorial en el Times and Seasons, volumen 3, número 11, del 1 de abril de 1842, dice: “El Sr. Olney también ha sido juzgado por el sumo consejo y expulsado porque no quiere que sus escritos sean probados por la palabra de Dios, demostrando evidentemente que ama la oscuridad en lugar de la luz, porque sus obras son malas”.

Olney afirmó haber sido apartado por los “ancianos de los días” como un profeta y se lo había apartado para establecer una nueva dispensación. Squaw Grove, Illinois, iba a ser el nuevo lugar de reunión.

Dos panfletos fueron publicados por Olney, uno llamado Desposorio espiritual en Nauvoo Espuesto , hechos en St. Louis en 1845. El otro fue publicado el 3 de marzo de 1843, en el condado de Hancock, Illinois, titulado Los absurdos del mormonismo representados. Este folleto toca muchas de las prácticas y doctrinas de la Iglesia SUD con las cuales Olney no estaba de acuerdo. También hace referencia a sus escritos, incluyendo sus revelaciones, que le fueron quitados, presumiblemente por el sumo consejo que juzgó su caso de membresía en la iglesia. Se revela buena evidencia de la poligamia en Nauvoo, incluyendo la información de que tuvo sus primeros comienzos en Kirtland. Allí se discute una breve historia de la Iglesia mormona y las persecuciones que fue forzada a soportar, el templo, John C. Bennett, y las desigualdades que sentía que existían en la iglesia. No se sabe si Oliver Olney tuvo éxito en obtener conversos o no.

IGLESIA DE JESUCRISTO DE LOS SANTOS DE LOS ÚLTIMOS DÍAS (Francis Gladden Bishop)

Francis Gladden Bishop había sido excomulgado de la Iglesia SUD en 1835, luego restaurado a la confraternidad completa, solo para ser excomulgado nuevamente en 1842 en Nauvoo bajo la acusación de haber recibido y enseñado revelaciones que no eran consistentes con las enseñanzas de la iglesia. Poco se sabe de la vida de Bishop a partir de ese momento hasta 1851, cuando publicó una “Proclamación”, posiblemente desde Kirtland, aunque no se menciona ningún lugar de publicación:

Puede atestiguarse que estuvo en el área de Voree, Wisconsin durante algún tiempo alrededor de 1848, por los comentarios hechos por James J. Strang en su Gospel Herald. Strang parece indicar que Bishop había publicado antes de su proclamación de 1851, pero no se han descubierto detalles.

Strang comenta: “Gladden Bishop fue uno de los primeros miembros de la iglesia y uno de los primeros Setenta. Él asume que José solo tenía el sacerdocio aarónico, pero que él tiene el de Melquisedec, recibido por su ordenación bajo la mano de Jesucristo; que él es David, el Rey que reinará sobre la nación unida de Israel restaurada, y el Señor de toda la tierra … ” (Gospel Herald, 30 de mayo de 1850, Voree, Wisconsin)

Dale L. Morgan comenta en su bibliografía sobre las diversas publicaciones de Bishop y sus seguidores, incluyendo a William Swett, quien dejó la iglesia en Utah en 1854 para unirse a los seguidores de Bishop, y también Joel Shearer, que a veces presidió el grupo durante la ausencia de Bishop.

Aparentemente, el obispo pretendía viajar a Utah en 1852 como misionero, pero nunca cumplió con su deseo. Todavía era capaz de obtener algunos seguidores incluso a la distancia. En 1853, Brigham Young lo denunció desde el púlpito en el antiguo tabernáculo en Salt Lake City, Utah.

Bishop estableció su sede central en Little Sioux, Iowa, donde sus seguidores se reunieron. En algún momento antes de 1878, Bishop murió, y los pocos seguidores que quedaban en su grupo se unieron a la Iglesia Reorganizada.

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